Sunday, October 16, 2011

ബ്രിട്ടനി 2 > കടല്‍ തൊട്ടുപോകുന്ന ദേവാലയം



നോര്‍മാന്‍ഡി തീരത്തിന്‍റെ അറ്റത്തു, ബ്രിട്ടനിയോടു കൂടുതല്‍ അടുത്ത് പ്രശസ്തമായ ഒരു പള്ളിയുണ്ട്. മോന്‍റ് സെന്റ്‌ മിഷല്‍ (Mont Saint Michel). യുണെസ്കോ യുടെ വേള്‍ഡ് ഹെറിറ്റേജ് സെന്‍റെര്‍ ലിസ്റ്റില്‍ ഉള്ള സ്ഥലമാണ്. അവിടേയ്ക്ക് പച്ചക്കറി തോട്ടങ്ങള്‍ക്കും വലിയ കോണ്‍ പാടങ്ങള്‍ക്കും ഇടയിലൂടെ ഒരു യാത്ര. പശുക്കള്‍ക്കുവേണ്ടി വളര്‍ത്തുന്ന കോണ്‍ ആണത്രേ. പശുക്കളെ മനുഷ്യന് വേണ്ടിയും. മനുഷ്യനെയോ? വഴിയോരത്ത് ഇടയ്ക്കിടെ പശു വളര്‍ത്തല്‍ കേന്ദ്രങ്ങള്‍ കണ്ടു. തടിച്ചു കൊഴുത്ത പശുക്കള്‍.

ഒരു മണിക്കൂര്‍ യാത്രയുടെ ഒടുവില്‍ ഒരു നദി കടന്നു. ബ്രിട്ടനിയുടെയും നോര്‍മാന്‍ഡിയുടെയും അതിര്‍ത്തി നദി ‘ക്യൂസ്നോ’ (Couesnon river). ദൂരെ വെള്ളത്തിനും മണലിനും ഇടയ്ക്ക് കുന്നിന്‍ മുകളില്‍ പള്ളിയും തെളിഞ്ഞു . പള്ളിയുടെ മുന്‍പില്‍ വരെ നീളുന്ന റോഡ്‌. പള്ളിയ്ക്ക് ചുറ്റുമുള്ള താഴ്ന്ന പ്രദേശങ്ങളില്‍ വെള്ളമാണ്. വേലിയേറ്റ സമയത്ത് കടല്‍ കയറിവന്ന വെള്ളം. നദിയെന്നോ കടലെന്നോ  കരയെന്നോ അതിര്‍ത്തികള്‍ തിരിയ്ക്കാന്‍ പ്രയാസം. ദിവസവും ആറേഴു കിലോമീറ്റര്‍ താണ്ടിയാണ്  കടലിന്റെ ഈ ദേവാലയ ദര്‍ശനം! മടക്കത്തില്‍ നദിയെയും കൈപിടിച്ചു കൊണ്ടു പോകുന്നു.
 
പള്ളിയുടെ ഉള്ളിലെയ്ക്കുള്ള യാത്ര നിരാശപ്പെടുത്തി. ആകെ തിരക്ക്, ഇടതിങ്ങി കടകളും. ഹോട്ടലുകളും, ഒരു ഷോപ്പിംഗ്‌ സ്ഥലത്തെത്തിയ പ്രതീതി. ഒരുവിധത്തില്‍ പടി കയറി മുകളിലെത്തി. പത്തു പതിനൊന്നാം നൂറ്റാണ്ടുകളിലെ ശില്‍പ്പ ഭംഗി ഉള്‍ക്കൊള്ളുന്ന കെട്ടിടമാണ്. ഒരു നാലുകെട്ടുണ്ട് ഉള്ളില്‍. അതിന്‍റെ നടുമുറ്റത്തോരു നാട്ടുകാരി ചിരിയ്ക്കുന്നു, തുളസിച്ചെടി!

ഓരോ നൂറ്റാണ്ടിലും കുന്നിന്‍ ചെരുവുകളില്‍ കടകള്‍ പെരുകി. ചിത്രങ്ങളില്‍ കണ്ടപ്പോള്‍ കുറച്ചു കൂടി നിശ്ശബ്ദ സൌന്ദര്യം പ്രതീക്ഷിച്ചിരുന്നു. പ്രശസ്തി കൂടി, സ്വകാര്യത നഷ്ടപ്പെട്ടു പോയ മറ്റൊരു ദേവാലയം.

താഴത്തുള്ള ഒരു ഹോട്ടലില്‍ നിന്ന് ഭക്ഷണം കഴിച്ചു. കടല്‍ വിഭവമായ കക്ക പുഴുങ്ങിയതാണ് സ്പെഷ്യല്‍. വലിയ ചട്ടിനിറയെ തോടോട് കൂടിയ കക്കകള്‍ ഓരോരുത്തരുടെയും മുന്നിലുണ്ട്. തോടടര്തി ഊറിക്കുടിക്കും, പിന്നെ ഒരു തോടുകൊണ്ട് മറ്റെത്തോടിലുള്ള ഇറച്ചി കോരിയെടുത്ത് കഴിക്കും. കരിക്ക് തിന്നുന്നതു പോലെ. സമയമെടുക്കുന്ന പണിയായത് കൊണ്ട് , അതിനു നിന്നില്ല.



പുറത്തിറങ്ങിയപ്പോഴേക്കും വേലിയിറക്ക സമയമായി. പള്ളിക്ക് ചുറ്റുമുള്ള വെള്ളമിറങ്ങി, ചെളി മണ്ണും തളം കെട്ടിക്കിടക്കുന്ന വെള്ളവുമാണ്‌ എല്ലായിടത്തും. തിരികെ വരും എന്ന് വാക്കുകൊടുതിട്ടാണ് കടല്‍ പോയിരിക്കുന്നത്. കണ്ണെത്താ ദൂരത്തോളം കര കാത്തിരിയ്കുന്നു.  ഒരു വല്ലാത്ത ശൂന്യതയോടെ. കടലിറങ്ങിപ്പോയ വഴിയിലേക്ക് ഒറ്റയ്ക്കും കൂട്ടമായും ആള്‍ക്കാര്‍ നടന്നു പോകുന്നു. വേലിയേറ്റത്തില്‍ വളരെ പെട്ടന്നാണ് ഇവിടെ വെള്ളം പൊങ്ങുക. അപകടങ്ങളും ഉണ്ടാവാറുണ്ടത്രേ. എങ്കിലും കടലിന്‍റെ ഈ വരവും പോക്കുമാണ് ഇവിടുത്തെ എന്നത്തെയും വിശേഷം.


കടല്‍പച്ചകള്‍




തിരികെ സെന്റ്‌ മലോയിലെത്തി തുറമുഖവും പഴയ പട്ടണവും ചുറ്റി നടന്നു. ഒന്ന് രണ്ടു സ്ഥലങ്ങള്‍ കാണണം എന്ന് ആഗ്രഹിച്ചാണ് വന്നത് . ടൂറിസം ഓഫീസില്‍ ചെന്ന് അന്വേഷിച്ചപ്പോള്‍ ആകെ നിരാശയായി, പിങ്ക് ഗ്രാനൈറ്റുള്ള ഒരു ബീച്ചുണ്ടിവിടെ. പക്ഷെ വളരെ ദൂരെയാണ്, മാത്രമല്ല ശൈത്യ കാലത്താണ് അവിടെ പോവുക. പിന്നെ ഫ്രാന്‍സിലെ ഒരേയൊരു ‘ടൈഡല്‍ പവര്‍ പ്ലാന്റ്‌’ (തിരമാലകളില്‍ നിന്നും വൈദ്യുതി ഉണ്ടാക്കുന്ന സ്ഥലം ), അടുത്തെവിടെയോ ഉണ്ട്.  അവിടെയാണെങ്കില്‍ ശനിയാഴ്ചയും ബുധനാഴ്ചയും മാത്രേ സന്ദര്‍ശകരെ അനുവദിക്കൂ. എന്ത് ചെയ്യാന്‍.

കടല്തീര്മല്ലേ നിവര്‍ന്നു കിടക്കുന്നത്, വെറുതെയിരിയ്ക്കാനുള്ള അവസരങ്ങള്‍ എന്തിനു പാഴാക്കണം?. പാറക്കെട്ടുകള്‍ക്കിടയില്‍ കടലിന്‍റെ വ്യൂ പൊയന്റ്സ്, വെള്ളത്തിന്‌ ആഴമുണ്ട് . കരയില്‍ പലരും വാശിയോടെ ചൂണ്ടയെറിഞ്ഞു കാത്തിരിയ്ക്കുന്നു . കാത്തിരിയ്ക്കാനാകാത്തവര്‍ മീന്‍പിടുത്ത ബോട്ടിറക്കുന്നു. ഇതിനിടയില്‍ ഒരു മിടുക്കന്‍ പട്ടി വെള്ളത്തിലിറങ്ങി മീന്പിടിയ്ക്കാന്‍ നോക്കി. ഒന്നും കിട്ടാത്ത ചമ്മല്‍ മാറ്റാന്‍ ചുമ്മാ കുരച്ചു കൊണ്ട് തിരിച്ചു കയറി.

അങ്ങനെ നോക്കിയിരുന്നപ്പോള്‍ , ദൂരെ കടലിലേയ്ക്ക് തള്ളി നീണ്ടു കിടക്കുന്ന ഒരു കാട്. അത് 'ദിനാ'(Dinan) എന്ന പട്ടണത്തിലെയ്ക്കുള്ള വഴിയാണ് എന്ന് കാര്‍ ഡ്രൈവര്‍ പറഞ്ഞു. വണ്ടി ദിനാനിലെയ്ക്ക് തിരിച്ചു വിട്ടു. ഒരു ഹൈവേയുടെ തീര്താണീ കാട്, ഇറങ്ങാന്‍ പറ്റില്ല. കാട് കഴിഞ്ഞു നേരെ വലിയൊരു പാലത്തിലേക്ക് കയറി. ഈ പാലത്തിന്‍റെ അടിയിലാണത്രേ  തരന്ഗങ്ങളില്‍ നിന്നും വൈദ്യുതി ഉണ്ടാക്കുന്ന പ്ലാന്‍റ്, Rance Tidal Power Station . കാട് വിളിച്ചത് ഇതൊന്നു കാണിക്കാനാവണം. പാലത്തിനു താഴെ നദിയാണ് . അടുത്ത് നിന്ന് നോക്കുമ്പോള്‍ ആകെ കുഴയും.  നദിയോ? കടലോ ? കാടും, നദിയും, കരയും, കടലുമെല്ലാം ഒരേ ബഞ്ചിലിരുന്നു പഠിക്കുന്ന സ്ഥലമാണിവിടെ.

ദിനാനിലെ വിശാലമായ കടല്‍ തീരത്തെത്തി. തീരങ്ങളുടെ തുടര്‍ച്ചയാണ്. ഇവിടുത്തെ മറ്റൊരു വിശിഷ്ട ഭക്ഷണമായ ക്രെപ്‌ കഴിച്ചു. മുട്ടയും വെണ്ണയും പാലും ചേര്‍ത്തുണ്ടാക്കുന്ന, കാഴ്ചയില്‍ തൂവാലപോലെയുള്ള ഒരു  ഗോതമ്പ് ദോശയാണിത് . ഉള്ളില്‍ പലതരം ഫില്ലിംഗ് വയ്ക്കും, മധുരം വച്ച് പലഹാരമായും മല്‍സ്യ മാംസങ്ങള്‍ വച്ച് പ്രധാന ഭക്ഷണമായും ലഭ്യമാണ്. ചൂടോടെ ക്രെപ്‌ ഉണ്ടാക്കിക്കൊടുക്കുന്ന ക്രപ്പറി കടകള്‍ ബ്രിട്ടനിയിലെങ്ങും കാണാം .

ദിനാനിലെ കടലിലും കണ്ടു ധാരാളം കുന്നുകളും അക്കരപ്പച്ചകളും. തിരിച്ചുള്ള ട്രയിനിന് സമയമായതിനാല്‍ പുതിയ പച്ചകള്‍ക്ക് പിന്നാലെ പോയില്ല. കുറച്ചു കാഴ്ചകള്‍ ബാക്കി വയ്കാതെ  ഏതു യാത്രയാണ് പൂര്‍ണ്ണമാവുക ?

‘ബ്രിട്ടനി’-യിലൊരു വാരാന്ത്യം



അറ്റ്‌ലാന്റിക് സമുദ്രതീരത്തു, കാടും, പുഴയും, കടലിടുക്കുകളും ചെറിയ ദ്വീപുകളും ഒക്കെയുള്ള ഒരു കൊച്ചു സുന്ദരിയാണ് ‘ബ്രിട്ടനി’. ഫ്രാന്‍സിന്‍റെ വടക്കുപടിഞ്ഞാറ് ഭാഗത്ത്‌, ‘നോര്‍മാന്‍ഡി’യ്ക്കടുത്തുള്ള ഒരു ഫ്രഞ്ച് പ്രവിശ്യ. ഇതുപോലെ ഇരുപത്തി മൂന്നോളം സ്ഥലങ്ങള്‍(regions) ചേര്‍ന്നതാണ് ഫ്രാന്‍സ്. ഓരോ സ്ഥലങ്ങള്‍ക്കും സ്വന്തമായി ഭാഷയുണ്ടായിരുന്നു. ഫ്രഞ്ചിന്റെ അടിച്ചമര്‍ത്തലില്‍ മണ്ണടിഞ്ഞ നാട്ടുഭാഷകള്‍. ബ്രത്തോന്‍ (Briton) ആണ് ഇവിടുത്തെ മാതൃഭാഷ. ഇപ്പോഴും സംസാരഭാഷയായി നിലനില്‍ക്കുന്നു.

ദീഘദൂരട്രെയിന്‍(TGV)നില്‍ പാരീസില്‍ നിന്നും 3 മണിക്കൂര്‍ സഞ്ചരിച്ചു  ‘സെന്റ്‌ മലോ’യിലെത്തി. ബ്രിട്ടനിയിലെ ഒരു തുറമുഖ പട്ടണം. കടലിനക്കരെ ഇംഗ്ലണ്ടാണ്. ഇംഗ്ലീഷ് ചാനല്‍ നീന്തിയോ, കടത്തു കടന്നോ, കടലിനടിയിലൂടെയുള്ള ട്രെയിന്‍ പിടിച്ചോ ഒക്കെ  പോകാം. പായ്ക്കപ്പലുകള്‍, ഫെറി സര്‍വീസുകള്‍, ചരക്കു കപ്പലുകള്‍ , ഫിഷിംഗ് ബോട്ടുകള്‍ അങ്ങനെ നിറഞ്ഞ ഒരു തുറമുഖം.

പട്ടണത്തില്‍ നിന്നും കുറച്ചുമാറി ഒരു ബീച്ചിനടുത്താണ് ഞങ്ങള്‍ ബുക്ക് ചെയ്ത അപ്പാര്‍ട്ട്മെന്റ്. സ്വന്തമായി ആകാശവും മുറ്റവുമുള്ള ഒരു ചെറിയ ഫ്ലാറ്റ്. രാത്രി നക്ഷത്രങ്ങളെ നോക്കി കാറ്റേറ്റിരുന്നപ്പോള്‍ ഒരു ഗൃഹാതുരത്വം. പണ്ട് പവര്‍ കട്ട്‌ സമയങ്ങളില്‍ വീട്ടിലെല്ലാവരും ഒത്തുകൂടി മുറ്റത്തിരിയ്ക്കും. ‘പവര്‍ കട്ടാ’ണോ ഞാനാണോ ആദ്യം ഉണ്ടായതെന്ന് എനിക്കറിയില്ല. എങ്കിലും ഓര്‍ക്കേണ്ടതെല്ലാം മറക്കുമ്പോഴും മറവി ബാധിക്കാത്ത ചില  ഓര്‍മ്മകളുണ്ട്.

അച്ഛന്‍റെ മടിയിലിരുന്നു മുകളിലെ ആകാശം കാണുന്നതു അതിലൊന്നാണ്. കട്ട്‌ ചെയ്താലും പോകാത്ത പവര്‍ പോലെ. സ്വന്തമായി കസേരയില്‍ ഇരുന്ന് ആകാശം കാണാനും  മാത്രം വലുതായപ്പോള്‍ മുതല്‍, ഞാനഴിച്ചു തുടങ്ങിയ  ഓര്‍മ്മക്കെട്ടാണിത് . എങ്ങനെയിതോര്തിരിയ്ക്കുന്നുവെന്ന് എല്ലാവരെയും അത്ഭുതപ്പെടുത്താന്‍ വേണ്ടി. ഓര്‍ത്തോര്‍ത്തു മേല്പോട്ട് നോക്കി, ഞാനും കസേരയും പിന്നിലേയ്ക്ക് ചായും, ബാലന്‍സ് ചെയ്യാന്‍ കുത്തിയ പെരുവിരലില്‍ വരെ ഓര്‍മയെത്തുമ്പോഴെയ്ക്കും, വീഴും, വീഴും എന്ന വിളിയും , മലക്കം മറിഞ്ഞു വീഴുന്ന കസേരയുടെ ശബ്ദവുംഒരു കൂട്ടച്ചിരിയും ചുറ്റും നിറയും. അടുത്തിരുന്ന സുഹൃത്തിനോട്‌ ഓര്‍മ്മക്കഥ പറഞ്ഞു ചിരിയ്ക്കുമ്പോഴും, വീഴാതിരിയ്കാന്‍ കസേരയില്‍ എന്‍റെ കൈ മുറുകുന്നത് കണ്ടു.


കാലാവസ്ഥാ പ്രവചനം അനുസരിച്ച് ശിശിരത്തിന് മുന്‍പുള്ള അവസാനത്തെ ചൂട് ദിവസങ്ങളാണ്. ബീച്ചിലാകെ തിരക്ക്. ഫ്രാന്‍സില്‍ പലതരം ബീച്ചുകളുണ്ട്. വസ്ത്രം ധരിയ്ക്കുന്നവര്‍ക്കുള്ള  ബീച്ചുകള്‍, മേല്‍വസ്ത്രം ഉപേക്ഷിക്കുന്നവര്‍ക്കുള്ള ബീച്ചുകള്‍. (പഴയ കേരള സ്റ്റൈല്‍ ,topless beaches). പൂര്‍ണ്ണ നഗ്നരായി നടക്കേണ്ടവര്‍ക്കുള്ളവ (കുംഭമേളയെ ഓര്‍മ്മിപ്പിക്കുന്ന Nude beaches). മനസ്സിന്‍റെ നിഷ്കളങ്കതയും ആവശ്യവും അനുസരിച്ച്  തിരഞ്ഞെടുക്കാം.


അപ്പാര്‍ട്ട്മെന്റിനു പിന്നില്‍ വസ്ത്രം ധരിക്കുന്നവരുടെ ബീച്ചാണുള്ളത്. എങ്കില്‍പ്പോലും , കടലുകാണാനിറങ്ങിയപ്പോള്‍ അന്യഗ്രഹത്തില്‍ ചെന്ന് പെട്ടപോലെ, ബിക്കിനിയിട്ട നൂറുകണക്കിനാള്കള്‍ക്കിടയില്‍ ഞാനൊരു പൂര്‍ണ്ണ വസ്ത്രധാരിണി. വെയില് കായുന്ന കുഞ്ഞുങ്ങള്‍ക്കിടയിലൂടെ ഓടിച്ചെന്നു വെള്ളത്തില്‍ ഞാനൊളിച്ചു. കരയിലെ ചൂടോളം തണുപ്പേറിയ  വെള്ളം.




സന്ധ്യയോടെ വേലിയിറക്കമായി. കുട്ടികള്‍ക്ക് കളിയ്ക്കാന്‍ കുറേയേറെ സ്ഥലമൊരുക്കി കൊടുത്തിട്ട് കടല്‍ പിന്‍വലിഞ്ഞിരിയ്ക്കുന്നു. ഇരുട്ടി വെളുക്കുമ്പൊഴേക്കും പലിശകൂട്ടി തിരിച്ചെടുക്കും. ഈ സമയക്രമം നോക്കിയാണ് ആള്‍ക്കാര്‍ തീരത്തെത്തുന്നത് തന്നെ.


കാണേണ്ടതെല്ലാം കണ്ടു തീര്‍ന്ന പകലിന്‍റെ വിടവാങ്ങല്‍. വേണ്ടപ്പെട്ടവരെല്ലാം ഉണ്ട്. കടലും കരയും ചന്ദ്രനും നക്ഷത്രങ്ങളും നിശ്ശബ്ദരായി നോക്കി നില്‍ക്കുന്നു. ഇത്തിരി മുന്‍പ് വരെ ലോകത്തിന്‍റെ വെളിച്ചമായിരുന്നു. വീര്‍പ്പടക്കി ചുവന്നു , കറുത്തതാ പൊലിയുന്നു. ചടങ്ങിന്റെ പടമെടുത്ത് ഞങ്ങളും മടങ്ങി.

ബീച്ചില്‍ നിന്നും അപ്പാര്‍ട്ട്മെന്‍റ്-ലേയ്ക്ക് കയറുന്നിടത്ത് ഷവറുണ്ട്. ഒന്ന് കുളിച്ചു , മണ്ണും ചെളിയും കളഞ്ഞു സ്വിമ്മിംഗ് പൂളിലെ ചൂടുവെള്ളത്തില്‍ കിടക്കാം. പോരെങ്കില്‍ സ്റ്റീം ബാത്ത് റൂം ഉണ്ട്, ഒരു തോര്‍ത്തും ചുറ്റി കയറി ഇരുന്നു ആര്‍ക്കു വേണമെങ്കിലും കുറച്ചാവി കൊള്ളാം. ഈ കോപ്രായങ്ങള്‍ ഒക്കെ കണ്ട്,  ഊറിച്ചിരിച്ചിട്ടുണ്ടാവണം, ഭൂമിയിലെ സര്‍വ്വചരാച്ചരങ്ങള്‍ക്കും നൂറ്റാണ്ടുകളായി സ്റ്റീം ബാത്ത് നല്‍കിവരുന്ന മഹാന്‍.