Thursday, September 22, 2016

വായന : 'പുറപ്പാടിന്റെ പുസ്തകം' - വി.ജെ.ജയിംസ്


ഒരു പോട്ടത്തുരുത്തും കുറേ ജീവിതങ്ങളും. എഴുതിത്തീർന്ന ജീവിതങ്ങളെ കടലിലേക്കെത്തിക്കാൻ ഒരു പേരില്ലാപ്പുഴയും. പല ഉറവകളിൽ നിന്നും കഥയുറന്നു വരുന്നതു  കണ്ടു ആദ്യം ഒന്നമ്പരന്നു. കൈവഴികൾ ചേർന്നു കഥ തുടർന്നു പോകെ ആ അമ്പരപ്പും പുഴയെടുത്തു.  ദുരിത പർവ്വങ്ങൾ താണ്ടുന്ന വെറും സാധാരണ ജീവിതങ്ങളുമായി, പൊരുളറിഞ്ഞ ആദ്ധ്യാത്മികതയുടെ കരുതൽ ഊന്നിക്കൊണ്ടുള്ള യാത്ര. അതുകൊണ്ടാവാം കണ്ണുനനഞ്ഞപ്പോഴും  കടലാസു നനഞ്ഞില്ല, കണ്ണ് കൂടുതൽ വിടർന്ന്  വീണ്ടും വായിച്ചു കൊണ്ടിരുന്നു. ഓര്മ്മയിലുള്ള എല്ലാ നാട്ടുവഴികളും പോട്ടത്തുരുത്തായി മാറി. ഇതിൽ സൂചിപ്പിച്ചതു പോലെ   'കടലിലേക്ക് ചേരും വഴി സ്വത്വം വെടിയുന്ന  പുഴ'യായി ഓരോ വായനക്കാരനെയും  മാനസാന്തരപ്പെടുത്തുന്നുണ്ട് പുറപ്പാടിന്റെ പുസ്തകം.

പുഴയുടെ എത്ര ആഴത്തിൽ എന്തിനെ  ഉപേക്ഷിച്ചാലും ഒരു ചെറുമീനിലോ  , ചെടിയിലോ പോലും കയറിപ്പറ്റി   കരയിലെത്തി അതു  കൈകോർക്കാമെന്ന  നിസ്സാരത ,
ഈശ്വരന്മാരുടെ വൈവിധ്യങ്ങളെ , വിചിത്രമെന്നു തോന്നാവുന്ന ആചാരങ്ങളെ ഒക്കെയും അതിന്റേതായ നന്മ തേടാൻ വിട്ടുകൊണ്ട്  ആദരിക്കാനുള്ള സഹിഷ്ണുത ,
മോഹങ്ങൾക്കു  പിറകെ കുരങ്ങനെ പോലെ പായുന്ന മനസ്സിന്റെ ഭാവങ്ങൾ,
മനുഷ്യനും   പ്രകൃതിയിലെ  ഒരു തളിരു മാത്രമാണെന്ന ഓർമ്മപ്പെടുത്തൽ ,
......എല്ലാമുണ്ട് .

ഒറ്റദിവസം കൊണ്ട് നോവൽ വായിച്ചുതീർക്കാം, പക്ഷെ അങ്ങനെ തീർത്തു കളയാനല്ല; ദിവസന്തോറും മാഞ്ഞു മറയുന്ന വാർത്തകൾക്കും വിചാരങ്ങൾക്കും ഇടയ്ക്കു വീണ്ടും  മറിച്ചു  നോക്കി മനസ്സൊഴിക്കാൻ കൂടെ കൊണ്ടു നടക്കാവുന്ന സുഹൃത്തുമാണീ പുസ്തകം.

'മലമുകളിൽ മരിച്ചു വീഴുന്ന ഹോമപ്പക്ഷികൾ' തുടർക്കഥയാകുമ്പോഴും പുഴയും, കടലും കടന്നു മലകയറുന്ന കഥാനായകന്  ശുഭയാത്ര!. അറിവും സ്നേഹവും കൊണ്ടറിഞ്ഞു കഴുകന്മാർ തിരിച്ചറിവു  നേടട്ടെ!.

എഴുത്തനുഭവത്തിൽ പറയുന്ന, ഈ പുസ്തകത്തിനു പിന്നിലെ 12 വർഷങ്ങൾ ഒരു വലിയ കാലയളവല്ല. അത്രനാളെങ്കിലും   നനഞ്ഞൊഴുകാതെ ഒരു പുഴയ്ക്കും ഇങ്ങനെയൊരു പോട്ടത്തുരുത്തു   വെളിപ്പെടില്ല!

Tuesday, July 19, 2016

സ്വാതന്ത്ര്യം, സമത്വം, സാഹോദര്യം ; സമാധാനം എന്ന സ്വപ്നവും !

..സമാധാനം തേടി....(ഒരു കമ്പക്കാഴ്ച)
സ്വാതന്ത്ര്യദിനാഘോഷമാണെങ്കിൽ പോലും തന്നിഷ്ടപ്രകാരം പടക്കം പൊട്ടിച്ചു കളിക്കാൻ പൊതുജനങ്ങൾക്ക് സ്വാതന്ത്ര്യം ഇല്ലാത്ത നാടാണ് ഫ്രാൻസ്. സുരക്ഷ തന്നെ കാരണം. ദേശീയ ദിനമായ  'ബാസ്റ്റി(ൽ) ഡേ'- യോടനുബന്ധിച്ചു എല്ലാ പ്രവിശ്യകളിലും  ഭരണകൂടത്തിന്റെ നിയന്ത്രണത്തിൽ വെടിക്കെട്ട്  നടത്താറുണ്ട്.  ജൂലൈ പതിനാലിന് രാത്രി ഈഫൽ ടവറിനടുത്താണു  പ്രധാന ആഘോഷം , തൊട്ടടുത്ത ഞങ്ങളുടെ പട്ടണത്തിലും മറ്റും തലേ രാത്രിയും. രണ്ടിലും പങ്കെടുക്കാൻ എല്ലാവർക്കും സൗകര്യം തീർത്തുകൊണ്ട്.  

രാത്രി പതിനൊന്നു മുതൽ അരമണിക്കൂർ നീളുന്ന വെടിക്കെട്ടാണ്. അപ്പൂസ് അച്ഛനോടൊപ്പം പോകാൻ ഒരുങ്ങുന്നു. ആൾത്തിരക്കിൽ വല്ല പ്രശ്നവുമുണ്ടായാൽ കുഞ്ഞിനെ എടുത്തു ഓടാനൊന്നും വയ്യെന്ന് പറഞ്ഞു സച്ചൂസുമായി ഞാൻ ഉറങ്ങാൻ കിടന്നു. അതുകേട്ടൊന്നു ഞെട്ടിയെങ്കിലും, വീണ്ടും ധൈര്യം സംഭരിച്ചു അപ്പൂസ് തയ്യാറായി. പാതി ഉറക്കത്തിൽ അടുത്തയാൾ  എണീറ്റു കെഞ്ചുന്നു, 'അച്ഛാ..അച്ഛാ.. എന്നെക്കൂടെ പടക്കം കാണിക്കാൻ കൊണ്ടുപോകാമോ? '.  അങ്ങനെ അവസാനം എല്ലാവരും ഇറങ്ങി.

"കമ്പം കാത്ത്..". 'Levallois-Perret'  പട്ടണത്തിൽ നിന്നൊരു ദൃശ്യം.  
രാത്രി വെളിച്ചത്തിൽ പട്ടണം ഒന്നു കൂടി സുന്ദരിയായതു പോലെ . വാഹനങ്ങൾ അധികമില്ല. ഉത്സവപ്പറമ്പു തേടി ഒറ്റക്കും കൂട്ടമായും ആൾക്കാർ നടക്കുന്നു. പല ദിക്കിൽ നിന്നു വന്ന വഴികളെല്ലാം 'സീൻ' (River Siene) നദിയുടെ കരയിലുള്ള പാലത്തിന്റെ ചുവട്ടിൽ അവസാനിച്ചു. എപ്പോഴും തലങ്ങും വിലങ്ങും വാഹനങ്ങൾ ചീറിപ്പായുന്ന  റോഡ് ആണ്, എല്ലാം കൊട്ടിയടച്ചു പോലീസ് നിൽപ്പുണ്ട്. പാലത്തിന്റെ താഴെയുള്ള  ദ്വീപിലാണ്‌ വെടിക്കെട്ട്, അങ്ങോട്ട്  ആർക്കും പ്രവേശനമില്ല.  പാലം കടന്നാൽ അടുത്ത പട്ടണമാണ്. ആ ഭാഗത്തെ ദ്വീപിലും ഇതേ സമയം വെടിക്കെട്ടാണ്. രണ്ടു കരക്കാരുടെ മത്സര കമ്പത്തിനു പറ്റിയ അവസരമുണ്ട്. പക്ഷെ, ഓരോ പട്ടണത്തിലെയും സാമ്പത്തിക കാര്യങ്ങൾക്കു ആനുപാതികമായി മിതപ്പെടുത്തിയാണ്   ആഘോഷങ്ങളൊക്കെയും. അതുകൊണ്ടു തന്നെ മത്സരമില്ല; പിരിവുമില്ല! . പാലത്തിനക്കരെയും ഇക്കരെയും ഇരുവശങ്ങളിലുമുള്ള റോഡുകളിലും ഒക്കെ ആൾക്കാർ  കൂട്ടം കൂടി നിൽക്കുന്നു. ചിലർ റോഡിന്റെ നടുക്ക് മേല്പോട്ടു നോക്കി മലർന്നു കിടപ്പാണ്.

കമ്പം തുടങ്ങി. ആകാശത്തു പല നിറത്തിൽ രൂപങ്ങൾ  വിടർന്നു കൊഴിഞ്ഞു . അതുവരെ ആകെ ത്രില്ലടിച്ചു നിന്ന സച്ചുക്കുട്ടൻ , ശബ്ദം കേട്ടു ഓരോതവണയും പേടിച്ചു എന്നെ ഇറുക്കിപ്പിടിച്ചു. "പേടിക്കണ്ട, പടക്കം ഒന്നും ചെയ്യില്ല, എല്ലാവരും കാണുന്നതു കണ്ടില്ലേ", എന്നൊക്കെ പറഞ്ഞപ്പോൾ ഒളിച്ചൊളിച്ചു മുകളിലേക്കു നോക്കി. പതുക്കെ ധൈര്യം പിടിച്ചു രസിക്കാൻ തുടങ്ങി.  അതിമനോഹരമായ ചില കമ്പക്കാഴ്ചകൾ കഴിയുമ്പോൾ എല്ലാവരും ആർപ്പു വിളിച്ചും കൈയടിച്ചും പ്രോത്സാഹിപ്പിച്ചു.  കുട്ടികളും കൂട്ടുകാരും വീട്ടുകാരും അപ്പുപ്പൻ അമ്മുമ്മമാരും എല്ലാവരും ഉണ്ട് ചുറ്റിനും. എല്ലാ വ്യത്യാസങ്ങളും മറന്നു , ഒരു നാടിന്റെ ഹൃദയത്തിൽ ,  എല്ലാവരും ഒരുമിച്ചു നിന്നു അൽപ്പനേരം സന്തോഷിക്കുമ്പോൾ  സ്വാതന്ത്ര്യം , സമത്വം, സാഹോദര്യം, എന്നത് മൂന്നു വെറും വാക്കുകളിൽ നിന്നുയർന്നു വാനോളമെത്തി പൂത്തുലയുന്നു.

'അമ്മ പേടിപ്പിച്ചതും കേട്ടു, വരാതിരുന്നെരുന്നെകിൽ കഷ്ടമായേനെ' യെന്നു അപ്പൂസ്. 'തിരികെ വീട്ടിലെത്തട്ടെ, എന്നിട്ടു പറയാം എത്തി എന്നു! ', ഞാൻ ഒന്നുകൂടി പേടിപ്പിച്ചു. 

തിരിച്ചുള്ള വഴിയിൽ അപ്പൂസ് ഓരോ വിശേഷങ്ങൾ ചോദിച്ചു കൊണ്ടിരുന്നു.

"അമ്മ കാണുന്ന എത്രാമത്തെ  വെടിക്കെട്ടു ആണ് ഇതു"?
"രണ്ടാമത്തെ, ഓർമ്മയില്ലേ മുൻപൊരിക്കൽ നമ്മൾ എല്ലാവരും ഈഫൽ ടവറിനടുത്തുള്ള  വെടിക്കെട്ടു കാണാൻ പോയത്? അപ്പൂപ്പനും അമ്മുമ്മയും ഒക്കെയായി. എന്റെ മാത്രമല്ല, അമ്മുമ്മയുടെയും ആദ്യത്തെ കമ്പക്കാഴ്ച അതായിരുന്നിരിക്കണം. "
"ഫ്രാൻസിലെ കാര്യമല്ല, ആകെ എത്രാമത്തേതാണെന്നാ ഞാൻ ചോദിച്ചത് " അവൻ തിരുത്തി.
"അതു തന്നെയാണ് ഞാനും പറഞ്ഞത്, എല്ലാം കൂടെ കൂട്ടി രണ്ടാമത്തെ തന്നെ" 
"അയ്യേ, അതെന്താ, നാട്ടിൽ അമ്പലത്തിലെ ഉത്സവത്തിനൊന്നും വെടിക്കെട്ടു  കാണാൻ  പോയിട്ടില്ലേ?" 
"അതു പാതിരാത്രി അല്ലെ, പെണ്ണുങ്ങൾ അധികം പോവാറില്ല."
"അതെന്താ , ഇതും പാതിരാത്രി അല്ലെ?"
"മം... കള്ളുകുടിച്ചു വരുന്ന തല്ലിപ്പൊളി ആണുങ്ങൾ ഒക്കെ കാണും, ചിലപ്പോൾ പെണ്ണുങ്ങളെ ഒക്കെ ഉപദ്രവിച്ചേക്കുമെന്ന പേടി .. . "
"ഇവിടെയും അങ്ങനത്തെ ആൾക്കാരൊക്കെ ഉണ്ടല്ലോ, പക്ഷെ അവർ പെണ്ണുങ്ങളെ ഉപദ്രവിക്കാറില്ലല്ലോ. പിന്നെ നാട്ടിലെന്താ സ്‌പെഷ്യൽ ?" തിരികെ മടങ്ങുന്ന പലരുടെയും കയ്യിലെ  ഒഴിഞ്ഞ കുപ്പികൾ ചൂണ്ടിയാണ് ചോദ്യം.
"അതിപ്പോ ..." എനിക്ക് ഉത്തരം മുട്ടി, "ചിലപ്പോ..ഈ.. നിയന്ത്രണങ്ങൾ  ഒക്കെ കൂടുതലായതു കൊണ്ടാവും , അറിയില്ല"
"അമ്മേടെകാര്യം പോട്ടെ, അമ്മുമ്മക്കു  കുറച്ചുകൂടി  പ്രായമൊക്കെയില്ലേ, അപ്പൊ എന്തായാലും ആരും ഉപദ്രവിക്കില്ല , എന്നിട്ടും പോയിട്ടില്ലേ? ." അവൻ വിടുന്ന മട്ടില്ല.
"പ്രായത്തിലൊന്നും ഒരു കാര്യമില്ലെടാ, തിരക്കിലെത്തിയാൽ കുഞ്ഞുങ്ങളെ തൊട്ടു അമ്മുമ്മമാരെ വരെ ശല്യപ്പെടുത്തുന്നവരുണ്ട്, നാട്ടിൽ!", അറിയാതെന്റെ  വായിൽ നിന്നു വീണത് കേട്ടു അവന്റെ മുഖം വാടിപ്പോയി. പിന്നെ ഒന്നും ചോദിച്ചില്ല.
ഞാനൊന്നു തോളിൽ തട്ടി സമാധാനിപ്പിച്ചു. "സാരമില്ല, ഇപ്പൊ  ന്യൂ ജനറേഷൻ കാലമല്ലേ, മുൻപത്തേക്കാളും ഭേദമാവണം. എല്ലാർക്കും പഠിപ്പൊക്കെ ഉള്ളതുകൊണ്ട് അത്ര  കുഴപ്പമൊന്നും കാണില്ല, നമുക്കൊരുമിച്ചു നാട്ടിലും രാത്രി വെടിക്കെട്ട്  കാണാൻ പോകണം. പക്ഷേ, ദൂരെ നിന്നേ കാണാവൂ."

ഒരു തോളിൽ നിന്നും അടുത്തതിലേക്ക് മാറിക്കിടന്നു സച്ചുക്കുട്ടൻ തന്നെത്താൻ പറഞ്ഞു കൊണ്ടിരുന്നു, "പടക്കം കേട്ടിട്ടു  പേടിച്ചു പോയി, പക്ഷെ നല്ല രസമായിരുന്നു, ബ്ലു, ഗ്രീൻ, പർപ്പിൾ എത്ര കളേഴ്സ് ആയിരുന്നു!.." 

പിറ്റേന്നു ഈഫൽ ടവറിനടുത്തു പ്രധാന ആഘോഷം. നിയന്ത്രണാതീതമാണ് ജനക്കൂട്ടം. കുട്ടിയെയും കൊണ്ടു പോയി വരാൻ പ്രയാസമായേക്കുമെന്നോർത്തു പോയില്ല. വീട്ടിലിരുന്നു ടെലിവിഷനിൽ തത്സമയം കണ്ടു, പരേഡും, വെടിക്കെട്ടിന് മുൻപ് സംഗീത നിശയും, തുടർന്നു അതിലും സംഗീതാത്മകമായ വെടിക്കെട്ടും. ഒരേ രീതിയിൽ കോർത്തിണക്കിയ ഒരു കലാവിരുന്ന്. പാട്ടിനൊപ്പം ചുവടു വയ്ക്കുന്നപോലെ ആണ് വെടിക്കെട്ടിന്റെ ഗതി. മേമ്പൊടിക്ക് 'ലൈറ്റ് ഷോ'യും. ഇത്ര നന്നായി ഇതു എങ്ങനെ ചിട്ടപ്പെടുത്തി ചെയ്തു എന്നു അതിശയം തോന്നി. ഏരിയൽ വ്യൂ അതിമനോഹരമായിരുന്നു, വഴികളെല്ലാം നിറച്ചു , ഒരു ലോകം മുഴുവൻ പാട്ടുകേട്ടു കണ്ണും നട്ടിരിക്കുന്നു . ഈഫൽടവർ വർണ്ണവെളിച്ചത്തിൽ ആറാടി നിൽക്കുന്നു. 

പോവേണ്ടതായിരുന്നു  എന്നു പ്രശാന്തും, പോയിരുന്നെകിൽ തിരക്കിൽ ഇത്രനന്നായി കാണാൻ കഴിഞ്ഞേക്കില്ലെന്നു ഞാനും. എന്തായാലും  പ്രശ്നമില്ലാതെ ഇതു കഴിഞ്ഞല്ലോ എന്ന ഒരു ആശ്വാസവും ഉള്ളിൽ  തോന്നി. 

ഒരു പാടു നേരം നീണ്ടു നിന്നില്ല ആ ആശ്വാസം, നീസിലെ ആക്രമണവാർത്ത അര മണിക്കൂറിൽ എത്തി. ഒരുപാട് കുഞ്ഞു സ്വർഗ്ഗങ്ങൾ തല്ലിക്കെടുത്തി ഒരു ഭ്രാന്തൻ സ്വർഗ്ഗം തിരഞ്ഞു പോയി. ആകാശം നിറച്ചു നിന്ന വെളിച്ചവും നിറങ്ങളുമെല്ലാം  മെഴുകുതിരികളും പൂക്കളും ഏറ്റുവാങ്ങി  കടൽത്തീരം നിറച്ചു. പടക്കം കണ്ടു തുള്ളുന്ന കുട്ടികളെ ഓർത്തു ഉള്ളു കലങ്ങിപ്പോയി.

ഏതു സന്ദേശങ്ങളും കണ്ടെത്തി നശിപ്പിക്കാൻ, ഏതു ആയുധങ്ങളും നിർവീര്യമാക്കാൻ , കൊല്ലുന്നവരെയെല്ലാം കൊല്ലാനും പലർക്കും കഴിയും. പക്ഷെ കൊല്ലാനും ചാവാനും ഭ്രാന്തു പിടിച്ചു നടക്കുന്നവരുടെ മനസ്സു നേരെയാക്കാൻ ആർക്കാണ് കഴിയുക?

പാരീസിൽ മുൻപ് നടന്ന ചാവേറാക്രമണത്തിൽ അമ്മയെ നഷ്ടപ്പെട്ട കുഞ്ഞിനെ  ചേർത്തു നിർത്തി അവന്റെ അച്ഛൻ തീവ്രവാദികൾക്കു നൽകിയ  ഒരു സന്ദേശമുണ്ട്, 'ഇവനെ ഞാൻ സ്നേഹിക്കാൻ  പഠിപ്പിച്ചു വളർത്തും. നിങ്ങളോടു പോലും പ്രതികാരത്തിനിടയില്ലാത്ത വിധം സന്തോഷം കൊണ്ട് ഇവന്റെ മനസ്സു നിറയ്ക്കും , അതാണ് നിങ്ങൾക്കുള്ള ശിക്ഷ. ' 

ചുറ്റിലും നരകം വിതച്ചു, കഥയിലെ സ്വർഗ്ഗം തേടിയലയുന്ന ചെകുത്താന്മാർക്കു വേറെന്തു ശിക്ഷ നൽകാൻ. ഭൂമിയിലെ സ്നേഹസ്വർഗ്ഗങ്ങൾ എത്ര കെടുത്തിയാലും ഒക്കുന്നപോലെ  പകർന്നു,  തെളിച്ചു  കാണിച്ചു കൊടുക്കുക!

----------------------------------------------------------------












Tuesday, November 17, 2015

വാർത്തായനം

പാരീസ് വീണ്ടും വാർത്തകളിൽ നിന്ന് പതുക്കെ മുക്തമാവുന്നു. എല്ലാവരും കൂട് വിട്ടിറങ്ങി തുടങ്ങി.  ജീവിക്കാൻ കൊതിക്കുന്ന മനുഷ്യരും മരിക്കാൻ നടക്കുന്ന ചാവേറുകളും എല്ലാം.  ഇതിന്റെ ബാക്കി പത്രമായി പ്രത്യാക്രമണവും ശക്തമാണെന്നു വായിച്ചു  . കൂടുതൽ പേർ മരിയ്ക്കുമെന്നല്ലാതെ എന്ത് ഭേദം?. ആയുധങ്ങൾ എല്ലാം മത്സരിച്ചു പ്രയോഗിച്ചു  കഴിയുമ്പോൾ ലോകം ബാക്കിയുണ്ടാവുമോ?  ഒന്നുകിൽ പട്ടാളത്തിന്, അല്ലെങ്കിൽ തീവ്രവാദികൾക്ക് , രണ്ടായാലും ആയുധക്കച്ചവടക്കാർക്ക് കോളാണ്. ഓഫീസിൽ പരിചിത മുഖങ്ങളെല്ലാം ഉണ്ട് എന്നത് ഒരു ആശ്വാസം. സുഹൃത്തിന്റെ മകന്റെ കൂട്ടുകാരൻ കൊല്ലപ്പെട്ടു എന്നറിഞ്ഞു. അവൻ  വഴിയിലൂടെ നടന്നു പോവുകയായിരുന്നു .  ഒരുപാടുപേർ കളി കാണാൻ പോയിട്ടുണ്ടായിരുന്നു. അവർ രക്ഷപ്പെട്ട ആശ്വാസത്തിൽ, ഞെട്ടലിലും. ഫേസ് ബുക്കിൽ  പലപലവാർത്തകൾ. പത്രങ്ങളിൽ ഉള്ളതും ഇല്ലാത്തതും സോഷ്യൽ നെറ്റുവർക്കുകളിൽ ഉണ്ട് . ഇവിടെ ഇസ്ലാമിക വിരുദ്ധവികാരമെന്നോ  ഒക്കെ വായിച്ചു. അങ്ങനെ ഒന്നും വാസ്തവത്തിൽ ഉള്ളതായി തോന്നിയില്ല. നല്ല വാർത്തകൾ മാത്രം സത്യമാവട്ടെ! തിരിച്ചാഗ്രഹിക്കുന്നതിൽ കഴമ്ബില്ല. സ്വതന്ത്രമായി ചിന്തിക്കുന്ന, കലയെ സ്നേഹിക്കുന്ന , കളിപ്പന്തിനെ സ്നേഹിക്കുന്ന ഒരുപാടുപേരുള്ള നാടാണ്. ജീവിക്കാനുള്ള ഒരേ വികാരത്തിൽ  ഓടുന്ന ഒരുപാടു  സാധാരണക്കാർ .  ഇത്തരം വാർത്തകളിൽ നിന്ന് എല്ലാ രാജ്യങ്ങളും മുക്തമായെങ്കിൽ എന്ന വ്യാമോഹത്തോടെ  ...


Saturday, July 25, 2015

ലൂവാ നദീതടങ്ങളില്‍ (Loire vally) --5


ആ.. 'ലൂവാ'.. പുഴയുടെ തീരത്ത് ....'

ഒരു നീണ്ട വാരാന്ത്യതിന്റെ ചുവടുപിടിച്ചായിരുന്നു ഇത്തവണത്തെ മുങ്ങൽ. പഴയ 'ലൂവാ'.. പുഴയുടെ തീരത്ത് വീണ്ടും പൊങ്ങി. പഴയത് എന്നു പറയാൻ പറ്റില്ല, പുഴ എന്നും പുതിയതായി ഒഴുകുകയല്ലേ. പാരീസിൽ നിന്നും രണ്ടര മണികൂർ തെക്കു പടിഞ്ഞാറേക്കാണ് യാത്ര.  സ്വർണ്ണ കറ്റകൾ നിറഞ്ഞ  പാടങ്ങൾക്കപ്പുറം, കാടുകൾക്കുള്ളിൽ ഒളിച്ചിരിക്കുന്ന കൊട്ടാരങ്ങളുടെ നാട്ടിലേക്ക്.

മൂന്നു വർഷം മുന്പാണ് ഇവിടെ പണ്ട് വന്നത്. അന്നു താമസിച്ച  ഹോട്ടൽ ചെയ്നിൽ  തന്നെ ബുക്ക്‌ ചെയ്തു. ബൂവൽ വന്യജീവി സങ്കേതത്തിനടുത്ത്,  ഗോതമ്പു പാടത്തിനും കാടിനും ഇടയിലുള്ള കൊച്ചു കൂടാരങ്ങൾ ഇന്നും ഓർമയിൽ അങ്ങനെ തന്നെ ഉണ്ട്. പക്ഷെ മൂന്ന് വര്ഷം കൊണ്ട് ബൂവൽ ആകെ മാറിപ്പോയി. പഴയ കൂടാരങ്ങളുടെ മേല്ക്കൂരയിലെ ഓടുകൾ പായൽ പിടിച്ചു തുടങ്ങി. കൂടാരങ്ങൾക്കടുത്തു മറ്റു രണ്ടു കൂറ്റൻ ഹോട്ടലുകൾ  വന്നു. എല്ലാം ബൂവലിന്റെ  ചെയിൻ തന്നെ. അതിൽ ഒന്നിലാണ് ഇത്തവണ മുറി  കിട്ടിയത്. ചൈനീസ് കെട്ടും മട്ടുമുള്ള ഒരു സൗധം. പഴകിയെങ്കിലും കൂടാരങ്ങൾക്കാണ് ഇന്നുംകൂടുതൽ ആവശ്യക്കാർ. അവിടെ മുറി ഒഴിവുണ്ടാവാറില്ല.

ഗോതമ്പു   പാടം  വിളവെടുപ്പ് കഴിഞ്ഞു കിടക്കുന്നു. പാർക്കിംഗ് ഏരിയ നിറച്ചും വണ്ടികൾ. അവധിക്കാലമാണ്‌.ഫ്രാൻസ് മുഴുവൻ ഇവിടെയെത്തിയ മട്ടുണ്ട്. സങ്കേതത്തിൽ പക്ഷി മൃഗങ്ങളെക്കാൾ കൂടുതൽ മനുഷ്യരായിരുന്നു. ഒരു വലിയ നഗരത്തിൽ   പെട്ടുപോയത് പോലെ. സീസണ്‍ ആയതുകൊണ്ടാവാം സ്വച്ഛത നഷ്ടപ്പെട്ടു തുടങ്ങിയ ബൂവൽ ആയിരുന്നു ഇത്തവണ കാത്തിരുന്നത്. ബൂവലിനെ കുറിച്ചു മുന്പെഴുതിയ കുറേക്കൂടി തെളിച്ചമുള്ള  ഓർമ്മകൾ ഇവിടെ വായിക്കാം . http://oridathorikkal.blogspot.fr/2012/08/loire-vally-4.html .

ബൂവൽ കിളിക്കൂട്‌

ബൂവൽ കിളികൾ 
കൂടുകൾക്കുള്ളിലെ പക്ഷികൾ ചിറകു വീശി പറക്കാൻ ശ്രമിക്കുന്നുണ്ട്. എവിടെ വരെ പോകാൻ? തുറന്നയിടങ്ങളിലെ പക്ഷികൾ അധികം പറക്കുന്നില്ല, ചിറകുകൾ  ചെറുതായി മുറിച്ചിട്ടുണ്ടോ? അറിയില്ല. ഏതായാലും രണ്ടു തരം കാഴ്ചകൾക്കും ഒന്നാം പ്രതി ഇതൊക്കെ കാണാനെത്തുന്നവർ തന്നെ. തിരികെ പോകാൻ തോന്നിപ്പോയി. വിശാലമായ ചിറകോട് കൂടി കൂട്ടിനുള്ളിൽ പെടുന്നതും, നിറഞ്ഞ കാടിന്റെ നടുവിൽ ചിറകു മുറിഞ്ഞു കിടക്കുന്നതും, ജീവിതത്തിൽ  വന്നു മായുന്ന അവസ്ഥകൾ കൂടിയല്ലേ!

ഇതൊന്നുമോർത്തു സങ്കടപ്പെടാതെ വെറുതെ വിടർന്ന, നല്ല  മണമുള്ള കൊച്ചു കൊച്ചു റോസാപ്പൂവുകൾ ചുറ്റുപാടും നോക്കി ചിരിക്കുന്നു . ആരും മുറിക്കാത്ത ചിറകുമായി ചെറു പ്രാണികൾ തേൻ കുടിച്ചു പറക്കുന്നു.
ചിരിക്കുടം
ഫ്രാൻസിൽ ഇത്തവണ കടുത്ത വേനലാണ്. ഈര്പ്പമില്ലാത്ത കാലാവസ്ഥയും കൂടിയായപ്പോൾ പൊള്ളുന്ന ചൂട്. നാൽപ്പതു ഡിഗ്രിയിൽ എത്തിനില്ക്കുന്നു. ചൂടുകാലം ശീലമില്ലാത്ത നാട്ടുകാർക്ക് ഇതു വലിയ പ്രശ്നം തന്നെ. വീടുകളിൽ എ.സി , ഫാൻ ഒന്നും പൊതുവെയില്ല. ഇനി ഉണ്ടെങ്കിലും വീട്ടിൽ അടങ്ങിയിരിക്കുന്ന കൂട്ടരുമല്ല ഇവർ. ഫ്രാൻസിലെ മിക്ക പൊതു സ്ഥലങ്ങളിലും ഇത്തവണ ജലബാഷ്പം (മിസ്റ്റ് ) തൂകാനുള്ള    സംവിധാനങ്ങൾ  വേനൽ കരുതലായി ഒരുക്കിയിട്ടുണ്ട്. ബൂവൽ പാർക്കിലും  പലയിടത്തും ബാഷ്പം തൂകി തരുന്നുണ്ട്. ബാഷ്പത്തിൽ  ഒന്നു നനഞ്ഞു മാറുകയല്ല, കുളിച്ചു തന്നെ കൂളാവുകയാണ്   ആൾക്കാർ.
മിസ്റ്റ് 

ബൂവൽ കൂടാരങ്ങൾ കെട്ടിടത്തിനു വഴിമാറിയെങ്കിലും   താമസ  സൌകര്യങ്ങൾ മുൻപത്തെ പോലെ തന്നെ നന്നായിരുന്നു. പ്രത്യേകിച്ച് ഭക്ഷണം. പ്രാതലിനു കാന്റീനിൽ സെല്ഫ് സർവീസ് ആണ്. ബ്രഡും ടോസ്ടറും ഉണ്ട്, വേണ്ടവര്ക്ക് ടോസ്റ്റു ചെയ്തു കഴിക്കാം. ഓറഞ്ചും ജ്യൂസറും  ഉണ്ട്. ജ്യൂസ്‌ ഉണ്ടാക്കി കഴിക്കാം. ചൂടുവെള്ളവും മുട്ടയുമുണ്ട്. വേണ്ടത്ര നേരം വെള്ളത്തിലിട്ടു വാട്ടിയോ പുഴുങ്ങിയോ കഴിക്കാം. പാൽ  തിളച്ചു കൊണ്ടിരിക്കുന്നു, ആവശ്യത്തിനു എടുത്തു ചായയോ കാപ്പിയോ  ആക്കാം. പിന്നെ വിവിധയിനം പഴങ്ങളും ഉണ്ട്. അത് നേരിട്ടു കഴിക്കാം. മരത്തിൽ കയറി പറിക്കണ്ട. എന്തായാലും മനസ്സറിഞ്ഞു കഴിച്ചാൽ ഉച്ച ഭക്ഷണം ഒഴിവാക്കാം.

പക്ഷി മൃഗങ്ങളെ കണ്ട ക്ഷീണത്തിൽ ഒരുറക്കമൊക്കെ കഴിഞ്ഞു വൈകിട്ടു ഗ്രാമം കാണാനിറങ്ങി. സൈന്റ്-ഐനാൻ (Saint-Aignan) എന്നാണ് സ്ഥലപ്പേര്. കൃഷിയിടങ്ങൾ ഒക്കെ കഴിഞ്ഞു ഇടുങ്ങിയ  വഴികളിലൂടെ ഗ്രാമഹൃദയത്തിലെത്തി. ഒരു അഗ്രഹാരത്തിൽ എത്തപ്പെട്ടത് പോലെ. നൂറ്റാണ്ടുകൾ പഴക്കമുള്ള കെട്ടിടങ്ങൾ. എല്ലാം തൊട്ടു തൊട്ടാണ്. ഇടയില് ഒരു പഴയ കൊട്ടാരവും ഉണ്ട്. കുടുസ്സു റോഡുകൾ. കുടുസ്സാനെങ്കിലും നല്ല വൃത്തിയുണ്ട്. ചുറ്റും ചില കടകൾ  അടഞ്ഞു കിടക്കുന്നു. ഇനി രാത്രി ഭക്ഷണ സമയത്തെ തുറക്കൂ. രാവിലെ മനസ്സറിഞ്ഞു കഴിച്ചതു നന്നായി!


കഥ പറയുന്ന കാടുകൾ...

ഗ്രാമഹൃദയത്തിൽ നിന്നും പുറത്തിറങ്ങി അടുത്ത യാത്ര കാട്ടിലെ ഒരു കൊട്ടാരത്തിലേക്കായിരുന്നു. കൊട്ടാരത്തിന് ഒരു കഥയുണ്ട്. പണ്ടു.. പണ്ടു.. പതിനാറാം നൂറ്റാണ്ടിൽ ഹെന്രി രണ്ടാമൻ എന്ന ഒരു രാജാവുണ്ടായിരുന്നു. രാജാവിന് സുന്ദരിയും മിടുക്കിയുമായ ഒരു രാജ്ഞിയും. ആ രാജ്ഞിക്ക് സമ്മാനമായി കൊടുത്തതാണ് 'ഷെർ' (Cher River )  നദീ തീരത്തൊരു   കൊച്ചു കൊട്ടാരം . 'ഷെർ' എന്ന ഈ നദി ലൂവ നദിയിൽ ചേരാനുള്ള ഓട്ടത്തിലാണ് അന്നും ഇന്നും. രാജ്ഞി സമ്മാനം വാങ്ങി വെറുതെ ഇരുന്നില്ല.  കൊട്ടാരത്തിൽ നിന്നും നദിയിലേക്ക് ഒരു പാലം പണിയിച്ചു അതിന്റെ മീതെ കൊട്ടാരത്തിനു ഒരു വലിയ ഹാളും പണിയിച്ചു. അതോടെ നദീ തീരത്തെ  കൊട്ടാരം നദിക്കു മേലെയുള്ള കൊട്ടാരമായി പേരു കേട്ടു.

കഥ തീരുന്നില്ല, രാജാവ് മരിച്ചതോടെ രാജാവിന്റെ പ്രഥമ റാണി കൊട്ടാരം ഏറ്റെടുത്തു. പഴയ രാജ്ഞിക്കു മറ്റൊരു കൊട്ടാരം നല്കി. ഈ തീരത്ത് കൊട്ടാരങ്ങൾക്കു ക്ഷാമമില്ലല്ലോ. കൊട്ടാരം അടിച്ചു മാറ്റിയെങ്കിലും പുതിയ  ഉടമസ്ഥയും വെറുതെ ഇരുന്നില്ല. നദിക്കു മീതെയുള്ള ഹാളിനു മുകളിൽ  രണ്ടു നിലകൾ കൂടി പണിത് കൊട്ടാരത്തിനെ കുറച്ചുകൂടി  ഗംഭീരമാക്കി. അങ്ങനെ രാജ്ഞിമാരുടെ മേൽനോട്ടത്തിനും നിർമ്മിതിക്കും  പേരുകേട്ട ഈ കൊട്ടാരമാണ് ഷിനൊഷു കൊട്ടാരം. (‎Chateau de Chenonceau) . രാജഭരണ കാലം മാറി , വിപ്ലവകാലത്ത് കടപുഴകാതെ എങ്ങനെയോ നിന്നു, ഇപ്പോൾ  കലികാലവും കണ്ടു, ചരിത്ര സ്മാരകമായി നില കൊള്ളുന്നു.


ഷിനൊഷു കൊട്ടാരം
കഥപോലെയല്ല, കൊട്ടാരത്തിലേക്കുള്ള വഴി ഇടുങ്ങിയതും ഉയരം കുറഞ്ഞതുമായിരുന്നു. ഹൈവേയിൽ നിന്നും  കൊട്ടാരത്തിലേക്ക് ഒരു ചെറിയ ചൂണ്ടുപലക കണ്ടു. തീരെ ചെറിയ വഴി. മുകളിൽ ഉയരമുള്ള വണ്ടികൾ  പോകാതിരിക്കാൻ ബാറുകൾ തൂക്കിയിട്ടിരിക്കുന്നു.  (പ്രധാന വഴി ഇതായിരുന്നില്ലെന്നു തിരിച്ചു വന്നപ്പോൾ മനസ്സിലായി.) വഴി തീരും തോറും കാടുകൾ തെളിഞ്ഞു വന്നു. അതിനിടയിൽ  പൂന്തോട്ടങ്ങളും പിന്നെ ഒരു കൊച്ചു കൊട്ടാരവും.

കൊട്ടാരത്തിലെ  അടുക്കളമുറി  
അകത്തളങ്ങളിൽ കൊട്ടാരത്തിന്റെ പതിവ് കാഴ്ചകൾ. രാജാവിന്റെ,  രാജ്ഞിയുടെ മുറികൾ, മറ്റു പ്രധാനമുറികൾ ,  നദിക്കു മുകളിലൂടെ വിശാലമായ ഹാളുകൾ എന്നിങ്ങനെ. എല്ലാ മുറികളിലും ഭംഗിയുള്ള പുഷ്പാലങ്കാരമുണ്ട്. രാജ്ഞിമാരുടെ കൊട്ടാരത്തിലെ അടുക്കള മുറികളും എടുത്തു പറയത്തക്കതാണ് . പഴയ ചെമ്പു പാത്രങ്ങളുടെ   വലിയ ഒരു ശേഖരം തന്നെ ഉണ്ട്. 


പൂന്തോട്ടം 
കൊട്ടാരത്തിന് പുറത്താണ് കൂടുതൽ സുന്ദരമായ കാഴ്ചകൾ. മനോഹരമായ പൂന്തോട്ടവും അടുക്കളത്തോട്ടവും  ഒക്കെ ഇപ്പോഴും പരിപാലിച്ചു പോരുന്നു.. തക്കാളിയും മത്തനുമെല്ലാം കായ്ച്ചു കിടപ്പുണ്ട്. കീടങ്ങളെ ആകര്ഷിച്ചു കെണിയിലാക്കാൻ മഞ്ഞനിറമുള്ള ഒരു ഒട്ടിപ്പോ കാർഡ്‌ ഇടയ്ക്കിടെ   വച്ചിട്ടുണ്ട്. അതിൽ നിറയെ പാവം കീടങ്ങളും. തോട്ടങ്ങൾക്കരികിൽ പഴയ പ്രതാപം പേറുന്ന രഥങ്ങൾ വിശ്രമിക്കുന്നു. തൊട്ടടുത്ത്‌, വിശാലമായ കുതിരലായത്തിൽ കുതിരകളുമുണ്ട്. ഈ നൂറ്റാണ്ടിലെ കുതിരകളോട് പതിനാറാം നൂറ്റാണ്ടിലെ രഥങ്ങൾ കഥ പറയുന്നുണ്ടാവാം. കാഴ്ച്ചകൾക്കൊടുവിൽ ദൂരെ കാടുകൾ വിളിക്കുന്നു..." Woods  are lovely dark and deep.. but we had promises to keep :) ". കൊട്ടാരം അടയ്ക്കാറായിരുന്നു.  കാടുകയറാതെ തിരിച്ചിറങ്ങി.


കാട്ടിലേക്കുള്ള വഴി 

തിരികെ വരും വഴി ഗ്രാമഹൃദയത്തിലേക്ക് ഒന്ന് കൂടി നുഴഞ്ഞു കയറി. ഒന്നുരണ്ടു കടകൾ തുറന്നിട്ടുണ്ട്.  ഭക്ഷണം വാങ്ങി ബൂവലിലേക്ക് മടങ്ങി. പത്തുമണി ആവുന്നേയുള്ളൂ. ബൂവൽ എപ്പോഴേ ഉറക്കം പിടിച്ചിരുന്നു.




Wednesday, June 17, 2015

ആളെ തേടുന്ന ഗ്രാമങ്ങൾ ....

അടുത്തയിട ലോക്കൽ പത്രത്തിൽ വന്ന ഒരു വാർത്ത പ്രശാന്ത് കാട്ടി തന്നു.   ആൾക്കാർ കുറഞ്ഞു കുറഞ്ഞു അനാഥമായി കൊണ്ടിരിക്കുന്ന ഒരു ഫ്രഞ്ച്  ഗ്രാമം കൂടി ആദായ വില്പ്പനക്കൊരുങ്ങുന്നു. (ഇതേ മാർഗത്തിൽ മുൻപ് മറ്റൊരു ഗ്രാമം രക്ഷപ്പെട്ട ചരിത്രം ഉണ്ടത്രേ! ) ചതുരശ്രമീറ്ററിനു  വെറും ഒരു യുറോ  നിരക്കിൽ ഗ്രാമത്തിൽ സ്ഥലം വാങ്ങാവുന്നതാണെന്ന് മേയര് പത്ര പരസ്യം നല്കിയിട്ടുണ്ട്.  ഒരു സ്കൂൾ നിലനിർത്താനുള്ള കുട്ടികൾ ഇവിടെയില്ല എന്നുള്ളതാണ് മേയറെകൊണ്ട് ഇങ്ങനെ ഒരു നിലപാട് എടുപ്പിച്ചത്.  എന്നിട്ടോ, മേയറുടെ ഫോണിനു വിശ്രമമില്ല. ഫ്രാൻസിൽ നിന്നു മാത്രമല്ല, ലോകത്തിന്റെ  വിവിധയിടങ്ങളിൽ നിന്നു ഗ്രാമസ്നേഹികൾ വിളിയോടു വിളി. പക്ഷെ കുടുംബമായി ഇവിടെ കൂടു കൂട്ടാൻവരുന്നവർക്കു  മാത്രമേ സ്ഥലം  കൊടുക്കൂ. അങ്ങനെയാണെന്കിലല്ലേ  ഗ്രാമം സനാഥമാകൂ...നല്ല കാര്യം..എവിടെയാണ് ഇങ്ങനൊരു ഗ്രാമം എന്നറിയാൻ വെറുതെ നോക്കി. ചിത്രങ്ങൾക്ക് ചെറിയ പരിചയം..വഴിയാണെങ്കിൽ നല്ല  പരിചയം...കഴിഞ്ഞ യാത്രയിൽ കണ്ടതേയുള്ളൂ;  http://oridathorikkal.blogspot.fr/2015/05/blog-post.html. ബ്രിട്ടനിയിലെ 'ക്യാമറെ  കടപ്പുറ'ത്തിനടുത്തുള്ള വിജനഗ്രാമങ്ങളിൽ കുറെ ചുറ്റിയതാണ് . അതിൽ ഒരു സുന്ദര ഗ്രാമമാണ് പത്രത്തിൽ ആളെത്തേടുന്നത് . സഞ്ചാരികളെയോ നിക്ഷേപകരെയോ അല്ല, സ്ഥിരതാമസക്കാരെ.   Berrien എന്നാണ്‌ ഗ്രാമത്തിന്റെ പേര്  ഈ വഴികളിലൂടെ നിങ്ങളെയും ഞാൻ ചുറ്റിച്ചതല്ലേ..വാർത്ത‍ പങ്കുവയ്ക്കാതെങ്ങനെ? 

ഗ്രാമം  ആൾ സമൃദ്ധമാവാനുള്ള  ആശംസകളുമായി... പട്ടണത്തിൽ നിന്നും... ..ഒരിടത്തൊരിക്കൽ ന്യൂസ്.. ... 

Thursday, May 28, 2015

കനൽ പൂക്കുന്ന കടൽ ഗുഹകൾ : 'ബ്രിട്ടനി'-യിൽ ഒരു പൂമഴക്കാലത്ത് ...

ബ്രിട്ടനി വസന്തം.


കുഞ്ഞുകുട്ടി പരാധീനങ്ങളുമായി അടങ്ങി ഒതുങ്ങി കഴിയുമ്പോളാണ് സുഹൃത്തും കുടുംബവും ഞങ്ങൾക്കും കൂടി ചേർത്ത് ഒരു ബ്രിട്ടനി യാത്ര ഒരുക്കിയത്. കുട്ടികൾക്ക് രണ്ടാഴ്ച സ്കൂള്‍ അവധി, അതിൽ ഒരാഴ്ച മുങ്ങാനാണ് പ്ലാൻ. ശനിയാഴ്ച രാവിലെ ഓടിപ്പിടിച്ചൊരു പാക്കിംഗ്. അപ്പൂസ്,  അവന്റെ പെട്ടി തനിയെ അടുക്കിത്തരുന്ന വലിയ കുട്ടി ആയി. യാത്രയിൽ ഇപ്പോൾ ഒരാൾ കൂടിയുണ്ട്. അടുക്കുന്നതെല്ലാം തിരിച്ചെടുത്തുകൊണ്ടിരിക്കുന്ന രണ്ടു വയസ്സുകാരൻ 'സച്ചൂസെ'ന്ന 'സാത്വിക'ൻ.

ഇത്തവണ കാറിലാണ് യാത്ര. പ്രശാന്തിന്റെ ആദ്യത്തെ ലോങ്ങ്‌ ഡ്രൈവ്. മുന്‍പ് ട്രെയിനില്‍ പോയി കണ്ട 'ബ്രിട്ടനി' പാരീസിനടുത്തായിരുന്നു. ഇതു 'ബ്രിട്ടനി'യുടെ വേറൊരു  അറ്റം. ഫ്രാൻസിന്റെ തന്നെ വടക്കു പടിഞ്ഞാറുള്ള വാലറ്റം.  പേര് , 'ക്യാമറെ(റ്റ്) - സുർ- മർ' (ചിരിക്കണ്ട, അങ്ങനെ തന്നെയാണ് ...'Camaret - sur - Mer' . സൌകര്യാർത്ഥം  'ക്യാമറെ' കടപ്പുറം  എന്നു വിളിക്കാം).  ഈ വാലറ്റത്തിനു  സമാന്തരമായി അറ്റ്‌ലാന്റിക് സമുദ്രത്തിനപ്പുറം ഇന്ഗ്ലണ്ടിന്റെ ഭാഗമായ ഒരു പ്രവിശ്യയുമുണ്ടത്രേ. കടൽ വേർപിരിച്ച  ഇരട്ടകൾ.

GPS  പ്രകാരം ആറു  മണിക്കൂറിലധികം ഡ്രൈവിംഗ് ദൂരമുണ്ട് പാരീസിൽ നിന്നും. ഏതാണ്ട് 700 കിലോമീറ്റർ. 'ഓട്ടോറൂട്ട്' (Autoroute) എന്നു വിളിക്കുന്ന എക്സ്പ്രസ്സ്‌ ഹൈവേയിലൂടെയാണ് യാത്ര.

വഴിയോരം 
വസന്തത്തിന്റെ മൂർദ്ധന്യം. വഴിമരങ്ങൾ ധാരാളമായി പൂവിട്ടു കിടക്കുന്നു. വെള്ളയും മഞ്ഞയും പിങ്കും പൂക്കൾ നിറഞ്ഞ മരങ്ങൾ. വെറുങ്ങലിച്ച ശൈത്യത്തിൽ നിന്നുള്ള മോചനം മരങ്ങൾ മാത്രമല്ല ഓരോ പുൽക്കൊടിയും തകർത്താഘോഷിക്കുന്നു. മഴ കൂട്ടിനും. കാറ്റടിക്കുമ്പോൾ  പൂക്കളും മഴയും ഒരുപോലെ പറന്നു വീഴും. 'ഒരു കൊച്ചു കാറ്റെങ്ങാൻ വന്നു പോയാൽ...' ചങ്ങമ്പുഴ പാടിയത് തണുപ്പുരാജ്യങ്ങളുടെ ഈ വസന്തകാലത്തെ  കുറിച്ചു കൂടിയാണ്. 'ചെറി ബ്ലോസം'( ' Cherry blossom')  എന്ന് പേരു കേട്ട പൂക്കാലം. നാട്ടിൽ കണിക്കൊന്ന പൂവിടുന്ന അതേ കാലം. GPS പറഞ്ഞു തരുന്ന വഴിയിലൂടെ ഞങ്ങൾ യാത്ര തുടർന്നു .

നഗരം  കഴിഞ്ഞ പുറകേ മഞ്ഞപ്പൂപ്പാടങ്ങൾ തുടങ്ങി. 'കോൾസ പാട'ങ്ങളാണ് . നമ്മുടെ സൂര്യകാന്തിപ്പാടങ്ങളുടെ യൂറോപ്യൻ  കൂട്ടുകാരി.

വിശ്രമകേന്ദ്രം 

ഓട്ടോറൂട്ടിൽ ഇടയ്ക്കിടെ വഴിയോര വിശ്രമകേന്ദ്രങ്ങൾ ഉണ്ട്. കയ്യിൽ കരുതിയ ഭക്ഷണം കഴിക്കാനും, ഇരുന്നു മടുത്തവര്‍ക്ക് ഒന്ന് നടന്നു വിശ്രമിക്കാനും ഒക്കെ പറ്റുന്ന ചെറിയ സ്ഥലങ്ങൾ.  പെട്രോൾ പമ്പുകൾ, ലഘു ഭക്ഷണ ശാലകൾ, ടോയലെറ്റ്  സൌകര്യങ്ങൾ, അങ്ങനെയെല്ലാമുണ്ട് .   ഈ സൌകര്യങ്ങള്‍ക്കും കൂടി ആവണം, ഇടയ്ക്കിടെ ടോൾ പിരിവുമുണ്ട്. അഞ്ചോളം പിരിവു കേന്ദ്രങ്ങൾ! കാർഡ്‌ ഇട്ടാൽ മതി, പിന്കോഡ് പോലും വേണ്ട, കാശ് എടുത്തോളും. വിശ്രമ കേന്ദ്രങ്ങൾ അല്ലാതെ ഒരു കടയും വഴിയോരങ്ങളിൽ കാണാനില്ല. യാത്രാ നിര്ദ്ദേശങ്ങൾ അടങ്ങിയ ബോർഡുകളും ചൂണ്ടു പലകകളുമല്ലാതെ ഒരു ഫ്ലക്സ് ബോർഡും ഇല്ല. വിശാലമായ കൃഷിയിടങ്ങൾക്ക് ഇടയിൽ ചിലപ്പോൾ വീടുകളുടെ ഒരു കൂട്ടായ്മ കാണാം. അങ്ങിങ്ങ്  ചെറു പട്ടണങ്ങളും. ചില പട്ടണങ്ങളിൽ ബ്രാൻഡ്‌ കടകളുടെ കൂറ്റൻ ഷോറൂമുകളും ഉണ്ട്.  

കാടും മലയും തുടങ്ങി. മേഞ്ഞു നടക്കുന്ന പശുക്കൂട്ടങ്ങളെയും കൂറ്റൻ  കാറ്റാടിപ്പാടങ്ങളെയും ഒക്കെ കണ്ടുകണ്ടിരുന്നു. ഒന്നിറങ്ങി ഫോട്ടോ എടുക്കണം എന്ന് തോന്നിയാൽ പറ്റില്ല, ഇടയ്ക്കൊന്നും നിർത്താൻ നിയമമില്ല. എമർജൻസി എക്സിറ്റ് ലൈൻ മാത്രമേ ഉള്ളൂ. അല്ലാതെ നിർത്തണമെങ്കിൽ  അടുത്ത വിശ്രമസ്ഥലം നോക്കി ഓട്ടോറൂട്ടിൽ നിന്നും പുറത്തിറങ്ങണം.. പത്തിരുപതു മിനിട്ടിനിടയില്‍  ചെറുതോ വലുതോ ആയ എക്സിറ്റ് സ്ഥലങ്ങള്‍ ഉണ്ട്. കുഞ്ഞിന്റെ സൗകര്യം നോക്കി , പലയിടത്തും നിർത്തി നിർത്തി പതുക്കെയായിരുന്നു യാത്ര.

ഫ്രാൻസിന്റെ നാട്ടുമ്പുറങ്ങളിൽ മുൻപ് ട്രെയിനിൽ പോയിട്ടുള്ള പ്രവിശ്യകള്‍ പലതിലൂടെയും ഒന്നുകൂടി പോയതു  പോലെ തോന്നി. നോര്‍മാണ്ടി വന്നു പോയി,  ബ്രിട്ടനി തുടങ്ങി, ഇടയ്ക്ക് പ്രശസ്തമായ 'മോന്റ്റ് സൈന്റ്റ്‌ മിഷൽ' പള്ളിയും ദൂരെയായി  കൂടെ വന്നു  . ബ്രിട്ടനിയിൽ മുന്പു പോയ   'സെന്റ്‌ മലോ ' പട്ടണത്തിലേക്കുള്ള വഴി കണ്ടു. കണ്ടു കണ്ടു വൈകുന്നേരമായി. ഇനിയുമുണ്ട് ദൂരം. അടുത്ത വിശ്രമ കേന്ദ്രത്തിൽ നിർത്തി. ഞങ്ങൾക്ക്  ഓരോ കപ്പു കാപ്പിയും വണ്ടിക്കു പെട്രോളും..

കൊണ്ടു വന്ന ഭക്ഷണമൊക്കെ കഴിഞ്ഞു.. 'ഒരു സാൻവിച്ച് വാങ്ങി അത്താഴത്തിനു കരുതാ'മെന്നു, അപ്പൂസ്. അതിനൊക്കെ ഇനിയും സമയമുണ്ടെന്നും പറഞ്ഞു  അധികം തങ്ങാതെ  വീണ്ടും യാത്ര. പിന്നീടങ്ങോട്ട് വിശ്രമകേന്ദ്ര ചൂണ്ടുപലകകൾ കണ്ടേയില്ല! ഏതൊക്കെയോ കാട്ടു പ്രദേശങ്ങളിലൂടെ GPS  വഴികാട്ടുന്നു. സന്ധ്യ മാറി രാത്രിയായി. കാടും പടലും മാറാതെ പിടി കൂടിയപ്പോൾ സുഹൃത്തിനെ വിളിച്ചു. വഴി തെറ്റിയിട്ടൊന്നുമില്ല, ഇനിയങ്ങോട്ടു സ്ഥലങ്ങൾ ഇങ്ങനൊക്കെ തന്നെ! 'പാർക്ക് അറ്മോറിക് ' (The Parc naturel régional d'Armorique) എന്നറിയപ്പെടുന്ന പരിസ്ഥിതി സംരക്ഷിത മേഘലയാണ് ചുറ്റിനും. കടകളൊന്നും പ്രതീക്ഷിക്കണ്ട. പിന്‍ സീറ്റില്‍ നിന്നും വിശപ്പിന്‍റെ വിളി '.......അപ്പോഴേ  പറഞ്ഞതാ!'. ആരും മിണ്ടിയില്ല. അരിയും പലവ്യഞജനങ്ങളുമൊക്കെ കാറിലുണ്ട്. സംരക്ഷിത വനത്തിൽ അടുപ്പുകൂട്ടിയിട്ടിനി  പോലീസു പിടിച്ചാലോ?

ചൂണ്ടു പലകകൾ സ്ഥലപ്പേരു കാണിച്ചുതന്നു..'ബ്രെസ്റ്റ്' ( വീണ്ടും ചിരിക്കണ്ട, ഈ പേരും അങ്ങനെ തന്നെയാണ്. 'Brest'. സൌകര്യാർത്ഥം.. അങ്ങനെ തന്നെ വിളിച്ചാമതി ). എന്തൊക്കെ പേരുകൾ! 'ബ്രെസ്റ്റ്' കഴിഞ്ഞു കിട്ടാനും  നേരമെടുത്തു. ഇടയ്ക്കെപ്പോഴോ ഹൈവേ മാറി നാട്ടു വഴികളില്‍ കയറി. കുറെ കൂടി പോയപ്പോൾ ആളനക്കമില്ലാത്ത ഒരു കവല, അവിടെ വെളിച്ചത്തിൽ കുളിച്ചൊരു 'പിസേറിയ'. അത്താഴത്തിനു 'പിസാ' വാങ്ങി വന്നു... ഈ പ്രദേശത്തു രാത്രി തുറക്കുന്ന ഏക ഭക്ഷണശാല ! വീണ്ടും യാത്ര തന്നെ.  പൂമരങ്ങളും  കാടും കടലും എല്ലാം ഒരുപോലെ കറുപ്പു നിറഞ്ഞു . ഇടവഴികളിൽ നിന്നും ഇടവഴികളിലേക്കു മാറി ഒടുവിലെപ്പോഴോ ഒരു കുന്നു ചുറ്റിവളഞ്ഞു  'ക്യാമറെ' കടപ്പുറത്തു എത്തിപ്പറ്റി. GPS-ന്റെ ജോലി തീർന്നു.

അവിടെ നിന്നും  'ട്രെസിഗ്നു'(tresignue)  എന്ന ചെറിയ ഒരു കവലയിലേക്ക് . പിന്നീട്  ഉള്ളിലേക്ക് നാലാമത്തെ തിരിവ്. ഹൌസ് നമ്പറും കൃത്യമായ മേൽവിലാസവും വഴിയും ഒന്നും അറിയണമെന്നില്ല, അറിഞ്ഞിട്ടും കാര്യമില്ല . 'ചോദിച്ചു , ചോദിച്ചു' തന്നെ  പോകണം.


അങ്ങനെ ഒരു കൊച്ചു വീട്ടിലെത്തി. ചുവന്ന നിറമുള്ള ഒരു വീട്ടിൽ. ഞങ്ങളെ കാത്ത്, ഉറങ്ങാതെ സുഹൃത്തും കുടുംബവും ഉണ്ടായിരുന്നു. നേരത്തെ എത്തി, വീടിന്റെ കീ ഒക്കെ വാങ്ങി, വിശ്രമത്തിലാണവർ. "എങ്ങനിങ്ങനെ ഒരു സ്ഥലം കണ്ടെത്തി?" എന്നു ഞങ്ങൾ. 'കാലത്തിറങ്ങിയില്ലെങ്കിൽ ഇങ്ങനിരിക്കു'മെന്നു സുഹൃത്ത്‌! ഏതായാലും ഭക്ഷണം കഴിഞ്ഞു ഞങ്ങളും വിശ്രമത്തിലേക്ക്. കടല്ക്കാറ്റിന്‍റെ  തൊട്ടിലിൽ ....


ചുവന്ന വീട്ടിൽ ...


വീട് 
രാവിലെ ആണ് വീടൊക്കെ ശരിക്ക് കാണുന്നത്. ഏതാണ്ട് മുഴുവനും തടികൊണ്ടുണ്ടാക്കിയ ഒരു വീട്. ഒറ്റനിലയാണെന്നേ തോന്നൂ. മുകളിൽ ഒരു തട്ടിൻപുറം കെട്ടി മുറികൾ തിരിച്ചിരിക്കുന്നു, നല്ല സൌകര്യമുള്ള, വെട്ടവും വെളിച്ചവുമൊക്കെയുള്ള  മൂന്നു മുറികൾ. മുകളിലെ ജനാലകൾ മേൽക്കൂരയിലാണ്. തടി കൊണ്ടുള്ള ഒരു കോണിപ്പടി താഴത്തെ സ്വീകരണ മുറിയിൽ നിന്നും മുകളിലേക്കു കയറാനും വച്ചിട്ടുണ്ട്.    തട്ടി വീഴാതിരിക്കാൻ കോണിപ്പടിക്ക് ഒരു ഗേറ്റും. കുട്ടികൾ ഓടിക്കളിക്കുംപോൾ തട്ടിൻപുറം  കുടുങ്ങുന്ന ഒച്ചയുണ്ടെന്നു മാത്രം. ഊണുമുറിയിൽ ചൂടിനായി ഒരു വിറകു ചിമ്മിനി. വരാന്തയിൽ, ചിമ്മിനിക്കുണ്ണാനുള്ള  വിറകുകളും അടുക്കി വച്ചിരിക്കുന്നു.

എപ്പോഴും കാറ്റും മഴയും ഒക്കെ ഉള്ള തീരമാണ്. കോണ്‍ക്രീറ്റിന്റെയൊന്നും  ഭാരമില്ലാതെ, കാറ്റത്ത്‌ പറന്നു പോകാതെ, ഒരു കൊച്ചു വീട്. 

അവധിക്ക് സുഹൃത്ത്‌ കുടുംബങ്ങൾ ചേർന്ന് ഒരു വീടെടുത്ത് ഗ്രാമങ്ങളിൽ ചെന്നു രാപാർക്കുന്നതിൽ പുതുമയൊന്നുമില്ല.  വീടുകളും, സർവീസ് അപ്പാർട്ടുമെന്റുകളും ഒക്കെ ഇതിനായി കണ്ടെത്താം. പക്ഷെ ഈ വീടിനെ കുറിച്ച് കൂടുതൽ അറിഞ്ഞപോൾ അതിശയം. ഇവിടെ വീടുടമയും കുടുംബവും താമസമാണ്. മൂന്ന്  കുട്ടികള്‍ ഉണ്ടവര്‍ക്ക്, ഒരു പട്ടിയും . ഇടയ്ക്ക് ഇതുപോലെ കുറച്ചു നാൾ വീട് വാടകയ്ക്കു കൊടുത്ത്,  ക്യാമ്പിംഗ് വാനിലേക്കു  താമസം മാറ്റുമത്രേ! വാടകക്കാരൊഴിയുംപോൾ വീട്ടുകാരെത്തും. വാടകക്കാരെ ഏല്‍പ്പിക്കാനും , അവർ പോകുമ്പോൾ  താക്കോൽ വാങ്ങി , വീട് വൃത്തിയാക്കി  തിരികെ എല്പ്പിക്കാനും ഇടനിലക്കാരുണ്ടെന്നു മാത്രം.

വീടിന്റെ പൂമുഖം

ചില അലമാരകൾ  താഴിട്ടു പൂട്ടിയിട്ടുണ്ട്. മറ്റുള്ള അലമാരകൾ ഒക്കെ ഒഴിച്ച് തുറന്നിട്ടിരിക്കുന്നു. ഇത്രയും മനോഹരമായ വീടുണ്ടാക്കി, സഞ്ചാരികൾക്ക് ഇടയ്ക്കിടെ വാടകയ്ക്ക് കൊടുത്തു വാനിൽ സഞ്ചരിക്കുന്ന വീട്ടുകാർ ! അതും, മൂന്നു ചെറിയ കുട്ടികളുമായി...

മുന്നില് ദൂരെ കടൽ കാണാം. ചുറ്റുപാടും തുറസ്സായ സ്ഥലങ്ങളിൽ, ചെറുമരങ്ങൾ ധാരാളം. വീടിന്റെ ഒരു വശത്ത്, കുട്ടികള്ക്ക് കളിക്കാൻ ഊഞ്ഞാലുകൾ , പന്തു കളിക്കാനും സ്ഥലം തിരിച്ചിട്ടുണ്ട് . പത്തു കപ്പ നടാനുള്ള സ്ഥലം എന്നാലും ബാക്കി. 

പുറത്തു നല്ല കാറ്റാണ്. ഈ കാറ്റ് നല്ലതുമാണ് . ഇവിടെ ശുദ്ധവായു ശ്വസിക്കാൻ കൂടി ആണ് സഞ്ചാരികൾ വരുന്നതെന്ന് കേട്ടിരുന്നു. തൊപ്പിയും കട്ടിയുള്ള ഉടുപ്പും ഒക്കെ ഇട്ടാണ് കുട്ടികൾ കളിക്കുന്നത്..

തീരം
ഉച്ചകഴിഞ്ഞ് കുട്ടികളുമായി തീരത്ത്  പോയി വന്നു. കടൽ, കുന്നിൻ ചെരുവിൽ തട്ടി നില്പ്പാണ്; ഉള്ളിലേക്ക് ചെറിയ ഒരു തീരവും തീർത്തുകൊണ്ട്.  തിരമാലകൾ അധികമില്ലാത്ത, തീരെ ചെറിയ  കളിത്തീരം. 

ഞായറാഴ്ച തുറമുഖത്തു  മീൻ വരുന്ന ദിവസം. ഒരാഴ്ച കടലിൽ പോയ ചില ബോട്ടു കാർ ഞായറാഴ്ച തിരിച്ചെത്തും. തീരത്ത് കടയിൽ  വച്ച് വൈകിട്ട്  നാലു മണിക്ക് തുടങ്ങും വില്പ്പന. നാട്ടുകാർക്ക് വേണ്ടിയൊരു ആദായ വില്പ്പന. അന്ന് തന്നെ  മീനെല്ലാം വിറ്റു തീരും. ഈ കടയ്ക് മുന്നില് ആൾക്കാരുടെ  നീണ്ട 'ക്യൂ' കാണാം. തിങ്കളാഴ്ച വീണ്ടും അവർ  കടലിലേക്ക്‌ തിരിക്കും.


നാലരയോടെ  ഞങ്ങളും തുറമുഖത്തെത്തി. 'ക്യൂ'വിലേക്ക് പുരുഷപ്രജകളെ  വിട്ടിട്ടു, പരിവാരങ്ങളുമായി നടന്നു. നല്ല മീനുകൾ തീർന്നതോടെ ക്യൂ പകുതിയും പിരിഞ്ഞു. കുറച്ചു  സ്വർണ്ണമീനുകളും  തെരണ്ടിയും മറ്റും മിച്ചമുണ്ട്. ഒരു തെരണ്ടിയുമായി വീട്ടിലേക്ക് പോകേണ്ടിവന്നു. അതൊരു ഒന്നൊന്നര തെരണ്ടിയായിരുന്നു!

മീന്പിടുത്തവും കാലി  വളർത്തലും കൃഷിയും ഒക്കെയായി ഏതാണ്ട് സ്വാശ്രയ ഗ്രാമങ്ങൾ . കൂട്ടിനു ടൂറിസവും. ചരിത്ര സ്മാരകങ്ങളായ പള്ളിയും വോബാൻ ടവറു  (Vauban Tower) , മെല്ലാം  ടൂറിസത്തിന് മാറ്റു കൂട്ടുന്നു.



Camaret -sur - Mer (പള്ളിയും വോബാൻ ടവറും)

മ്യൂസിയങ്ങളും സ്മാരകങ്ങളും ഒന്നും കാണാൻ വിളിച്ചേക്കരുതെന്നു സുഹൃത്തിന്റെ മുന്നറിയിപ്പുണ്ട്. "എന്നാലും അടുത്തുള്ള വോബാൻ ടവറൊന്നു കാണണ്ടേ?" എന്നു ഞാൻ. '"അതല്ലേ ആ മീൻ കടയുടെ നേരെ കണ്ടത്. ഇനിയിപ്പൊ എന്നാ പോയി കാണാനാ?" ന്നു, മറുപടി! കോട്ടയം കുഞ്ഞച്ചനോടാ എന്റെ  ചോദ്യം!  അതും, കുറച്ചു കൂടി നേരത്തെ പോയിരുന്നെങ്കിൽ നല്ല മീൻ കിട്ടിയേനെയെന്നോർത്ത്,   അദ്ദേഹം  വിഷമിച്ചിരിക്കുന്ന സമയത്ത്.

ഇവിടുത്തെ പാലിനും  എന്തോ ഒരു പ്രത്യേക രുചി എന്ന മട്ടിൽ കുട്ടികൾ എല്ലാം ചോദിച്ചു വാങ്ങി കുടിക്കുന്നുണ്ട്‌. ബ്രിട്ടനിയുടെ സ്പെഷ്യൽ ഗോതമ്ബു ദോശയായ  'ക്രപ്പും' (Crepe), ആപ്പിൾ ജ്യൂസിൽ നിന്നും ഉണ്ടാക്കുന്ന 'ആപ്പിൾ സിടർ' (Apple Cidre) എന്ന മദ്യവും പ്രസിദ്ധമാണ്. മദ്യം എന്നു പറയാമെങ്കിലും നാലു ശതമാനം ആൽക്കഹോൾ മാത്രമേ ഇതിലുള്ളൂ. 'വൈറ്റ് വൈൻ' എന്നോ മറ്റോ പേര് പറഞ്ഞാൽ ചിലപ്പോൾ  കേരളത്തിലെ 'ബിയർ ആൻഡ്‌ വൈൻ പാർലറുകളി'ൽ കയറ്റാനും യോഗ്യൻ. പുറത്തു നിന്ന് ഭക്ഷണം കഴിക്കേണ്ടി വരുമ്പോൾ പലപ്പോഴും 'ക്രപ്പ്' തന്നെ ആയിരുന്നു വിഭവം.



സാൽമൻ ക്രപ്പ് & ആപ്പിൾ സിടർ 

തീരത്ത് അനേകം 'ക്രപ്പറി'കൾ കാണാം. ഉച്ചക്ക്‌ മുട്ടയും മത്സ്യ മാംസങ്ങളും ഒക്കെ വച്ച്  'ഗാലറ്റ്' എന്ന ഓമനപ്പേരിലും വൈകിട്ട് തേനും ചോക്കളേറ്റും പഴങ്ങളും  ഒക്കെ വച്ച് മധുരത്തോടെയും  ക്രപ്പുകൾ അവതരിക്കുന്നു. കടൽ വിഭവങ്ങളെ ജലപുഷ്പങ്ങൾ  എന്നല്ല ഇവർ പറയുന്നത്‌, 'കടൽപ്പഴങ്ങൾ' എന്നാണ് (fruits de Mer). 'ക്രപ്പ് വെജിറ്റേറിയൻ'  എന്ന പേരിൽ മെനുവിൽ കാണുന്നത്, 'സാൽമണ്‍' മത്സ്യം വച്ചുള്ള ഒരു ക്രപ്പ് ആണ്.. അബദ്ധം പറ്റിയാലും സാരമില്ല, നല്ല രുചി തന്നെ. സത്യം പറഞ്ഞാൽ, 'ക്രപ്പറി'കളിൽ തികഞ്ഞ സന്തോഷത്തോടെയും ചുറുചുറുക്കോടെയും ഓടിനടക്കുന്ന ആതിഥേയ പെണ്‍കുട്ടികളുടെ മുഖശ്രീ കണ്ടാൽ മാത്രം മതി, അതിഥികൾ സന്തുഷ്ടരാവാൻ!   

 കടൽ ഗുഹകളിലേയ്ക്ക്  --


കടൽ ഗുഹാമുഖം 
ബ്രിട്ടനി യാത്രയെ എന്നെ കൊണ്ടെഴുതിച്ചത്   ഈ കടൽ ഗുഹകൾ ആണെന്ന് പറയാതെ വയ്‌യ. ആദ്യം പ്ലാൻ ചെയ്ത സമയത്ത്, സച്ചൂസ് പണിമുടക്കിയത് കൊണ്ട് ഞാനും പ്രശാന്തും ബോട്ട് യാത്രയ്ക്ക് പോയില്ല. അടുത്ത ദിവസം ഉച്ചക്ക് ഞങ്ങൾ സച്ചൂസുമായി ഗുഹ കാണാൻ ഇറങ്ങി. അപ്പൂസ് കൂട്ടുകാരുമായി വീട്ടിൽ  കളിയാണ്.

ഊണ് കഴിക്കാതെ ആണ് ഇറങ്ങിയത്‌ . നല്ല വിശപ്പ്‌, എന്നാലും അകെ വെയിലുള്ള ദിവസം പോയില്ലെങ്കിൽ പിന്നെ പറ്റിയെന്നു വരില്ല..നേരത്തെ റിസർവ്  ചെയ്തവർക്ക്  കൊടുത്ത ശേഷം മിച്ചമുള്ള ടിക്കറ്റിൽ ഞങ്ങൾ കുറെ പേർ . ബോട്ട് നിറഞ്ഞു. തീരത്തങ്ങോളം കുന്നും മലയും തന്നെ.  ചക്രവാളം ഒന്നും കാണാനില്ല. തീരത്തെ  കടൽക്ഷോഭങ്ങളിൽ  നിന്നും രക്ഷിക്കുന്ന കുന്നുകളാണ് . എല്ലാ ക്ഷോഭങ്ങളും നെഞ്ചേറ്റി , നെഞ്ചിൻ കൂടു തകർന്നു  പോയ കുന്നുകൾ. അവിടെക്കാണ് ബോട്ട് യാത്ര. കടൽ ഗുഹകളുടെ മുഖത്തേക്ക്. കാറ്റും കടലും തട്ടി മുട്ടി ശില്പങ്ങൾ തീർത്ത കടൽക്കുന്നുകൾ നോർമാൻഡി തീരത്തു കണ്ടിട്ടുണ്ട്, അതിന്റെ തുടര്ച്ച തന്നെയാണ്  ഈ തീരവും, പക്ഷെ കൊത്തുപണിക്കു   വഴങ്ങാൻ കൂട്ടാക്കാത്ത മലകളെ ബലമായി അടിച്ചുടച്ചതുപോലെയാണിവിടെ. അതിന്മീതെ മഞ്ഞയും പച്ചയും ചുവപ്പും എന്നുവേണ്ട, കടുത്ത നിറങ്ങളെല്ലാം  വാരിപ്പൂശിയിരിയിരിക്കുന്നു.  പ്രകൃതിയുടെ  ഗ്രാഫിറ്റികൾ!

ഗുഹാന്തർഭാഗം  

ബോട്ട്, ചെറു ഗുഹകൾ പിന്നിട്ടു, വലിയ ചില ഗുഹകളുടെ വായിലേക്ക് പരമാവധി നുഴഞ്ഞു കയറി. തലയിൽ വെള്ളത്തുള്ളികൾ തെറിച്ചു വീണു, കടലിൽ നിന്നല്ല, മലമുകളിലെ  പാറയിടുക്കുകളിൽ നിന്നും! പാറകൾ കരയുന്നത് എന്തിനാവാം ? കണ്ടതിലുള്ള സന്തോഷമോ? സ്വകാര്യതയിൽ കടന്നു കയറുന്നതിനോട് സങ്കടപ്പെട്ടോ? അതോ, കടൽക്ഷോഭങ്ങളിൽ വേദനിച്ചിട്ടാണോ? അറിയില്ല.

ചെറിയ പെൻ  ടോർച്ചടിച്ചു പാറമേലുള്ള  ചില ചിത്രങ്ങൾ കാണിച്ചു തന്നു ഗൈഡ്. ഫോസ്സിലുകൾ! ഏതു കടൽക്കോളിലും അടർന്നു പോവില്ല  എന്ന മട്ടിൽ , വർഷങ്ങൾ കഴിന്ജിട്ടും  അതിൽ പറ്റിപ്പിടിച്ചിരിക്കുന്ന നിർജ്ജീവ ജീവചിത്രങ്ങൾ!

ഫോസ്സിലുകൾ


"ഏതു കടല്‍ വന്നു കൈ പിടിച്ചീടിലും,
ഏതേതു കാറ്റു കരഞ്ഞു വിളിക്കിലും,
കാലം കടന്നു കടന്നു പൊയ്പ്പോകിലും,
കാഴ്ചകൾ മാറിമറഞ്ഞു വന്നീടിലും,
വേര്‍പിരിയുന്നതിന്നെങ്ങനെ? , നിന്റെയീ
നീറ്റലിൽ താനേ തണുപ്പായമർന്നുപോയ്.
നിര്ജ്ജീവ ജീവചിത്രങ്ങളായ് ചേര്‍ന്നു പോയ്‌ .........."

(ക്ഷമിക്കൂ, പറഞ്ഞൊഴിയാൻ തോന്നുന്നില്ല , കവിത പെയ്യുന്ന കാഴ്ചകൾ!) പിന്നെയും ഉള്ളിലേക്ക് തുറന്നിടങ്ങളിൽ പലയിടത്തും ചോരച്ചുവപ്പാണ് പാറകൾക്ക്. കല്ലുകളൊന്നും വെറും കല്ലുകളല്ല. ഇവയ്ക്ക് ജീവനില്ലെന്ന് എങ്ങനെ  പറയാൻ പറ്റും? അധികനേരം ഇതു കണ്ടു നില്ക്കനാവില്ല. മുറിവിന്റെ വേദന കണ്ണിലേക്കു പകരുന്നപോലെ.  മുകളിൽ നിന്ന് പൊടിയുന്ന വെള്ളം, ചോരത്തുള്ളികൾ  പോലെ തിളങ്ങുന്നു.

കനൽപ്പാറകൾ

അകത്തേക്കും പുറത്തേക്കുമിറങ്ങുമ്പോള്‍ തലയില്‍ കുടഞ്ഞു വീണത്‌ ഈ വിശുദ്ധ ജലമാണ്. മുകളിലെ ഇരുട്ടിലൂടെ ഇടയ്ക്കിടെ കാറ്റിന്റെ ഹുങ്കാരമുണ്ട്. ഊതിയൂതികെടുത്താൻ  വരുന്ന കാറ്റിൽ ജീവന്റെ കനലെരിക്കുന്ന ഗുഹകൾ!

എല്ലാവരും എത്തി വലിഞ്ഞു കാഴ്ചകൾ കാണുംപോൾ , രണ്ടു കുഞ്ഞിക്കൈകൾ എന്റെ കണ്ണും മൂക്കും പൊത്തിപ്പിടിച്ചു കളി തുടങ്ങി . എന്നെക്കാൾ വലിയ വിസ്മയങ്ങളൊന്നും അങ്ങനിപ്പോ കാണണ്ട എന്ന മട്ടിൽ! മുന്നിലിരുന്നവർക്ക് ഇതും ഒരു കാഴ്ചയായി.

ഗുഹകളുടെ മുകളിൽ 
ഗുഹകളുടെ തൊട്ടു മുകളിൽ വരെ വലിയ മരങ്ങൾ കാണാം. വേരുകളിൽ പാറകൾ കോർത്തിരിക്കുന്നു.  കാറ്റുടയ്ക്കാത്ത പാറപ്പുറമെല്ലാം ചെറിയ ചെടികളും പൂക്കളും. വീണുപോയ പാറകളിലാണെങ്കിൽ, നിറയെ കല്ലുമ്മക്കായ അള്ളിപ്പിടിച്ചിരിക്കുന്നു. അത്രമേൽ ജീവിതത്തെ സ്നേഹിക്കുന്ന മലകൾ!   തിരിച്ചും അതുപോലെ തന്നെ. ഒരു ശില്പ ഭംഗിക്കും നിന്ന് കൊടുക്കുന്നില്ല.  കടലിലും കരയിലുമെല്ലാമുള്ള ജീവന്റെ തുടിപ്പുകളെ , മരിച്ചാലും വിടില്ലെന്ന മട്ടിൽ   കെട്ടിപ്പിടിച്ചു നില്പാണ്‌. കിട്ടാവുന്നിടമെല്ലാം കാറ്റും കടലും  കൂടി കവർന്നെടുത്തിട്ടും  കൂടി . ബോട്ട് തിരിച്ചിറങ്ങുമ്പോൾ, ചെറിയ വള്ളങ്ങളിൽ ആൾക്കാർ തുഴഞ്ഞു കയറുന്നു. ഒച്ചയില്ലാതെ  ഗുഹകള്‍ക്കുള്ളിലേക്ക് കയറി തൊട്ടറിഞ്ഞു വരാന്‍..

ചോരകിനിയുന്ന പാറയിടുക്കുകൾ  വിസ്മയത്തെക്കാളും ഒരു വേദനയാണവശേഷിപ്പിച്ചത്. ഒരു പീഡനത്തിന്റെ ബാക്കി പത്രം പോലെ. വെയിലേറ്റ്, പല നിറങ്ങളിൽ തിളങ്ങുന്നുണ്ട് കുന്നുകൾ. ചിലയിടങ്ങളിൽ സ്വർണ്ണനിറം. കുന്നിൻ മുകളിലിടയ്ക്കിടെ  രാക്ഷസക്കോട്ടകൾ പോലെ ഒറ്റപ്പെട്ട വീടുകൾ കാണാം.

സ്വർണ്ണ മലകൾ 

ദൈവങ്ങളുടെ പേരിൽ ഒന്നാന്തരം ഐതിഹ്യങ്ങൾക്കും അവകാശ തർക്കങ്ങൾക്കുമൊക്കെ  പറ്റിയ ഇടമാണ്. ഭാഗ്യവശാൽ അങ്ങനെ കേൾവികേട്ടിട്ടില്ല .

കടലിൽ മനോഹരമായ ഒരു പായ്ക്കപ്പൽ നന്കൂരമിട്ടിട്ടുണ്ട്. കാഴ്ചകളുടെ ചിത്രങ്ങൾ എടുത്തു കഴിഞ്ഞ്‌,  ഇറങ്ങാൻ തുടങ്ങുംപോൾ , മുന്നിലിരുന്ന ആൾക്കാർക്ക് ഒരു ഫോട്ടോ എടുക്കാൻ ആഗ്രഹം. അവർ ഞങ്ങളുടെ ക്യാമറ വാങ്ങി ഞങ്ങളെത്തന്നെ  പകർത്തി തന്നു!  ചോദിക്കാതെ, വെറുതെ. സച്ചൂസിന്റെ പിടിവലികളിൽ അലഞ്ഞുലഞ്ഞ  കുന്നുകളെപ്പോലെയിരുന്നു  ഞങ്ങൾ .

ഒന്നര മണിക്കൂറത്തെ യാത്ര കഴിഞ്ഞു തിരിച്ചു കരയിൽ ഇറങ്ങും വരെ വിശപ്പറിഞ്ഞില്ല. ഇറങ്ങിയപാടെ അടുത്ത 'ക്രപറി'  കണ്ടുപിടിച്ചു. 'ക്രപറി'യിൽ സഹയാത്രികരിൽ  പലരും ഉണ്ട്. 'ബനാന ക്രപ്പി'ലെ പഴം നുറുക്ക്  സച്ചൂനും   'ക്രപ്പ്'  അമ്മയ്ക്കും.

'ദിനാൻ മുനമ്പി'ൽ ('Pointe de Dinan') --


പോയിന്റ്‌ ദ്   ദിനാൻ 

തിരികെ വീട്ടിൽ പോകുന്നവഴി ഭൂപടത്തിൽ അടുത്തായി കണ്ട ഒരു വ്യൂപോയിന്റിലേക്കു വെറുതേ  തിരിച്ചു. 'പോയിന്റ്‌ ദ് ദിനാൻ'. മഞ്ഞപ്പൂക്കൾ  നിറഞ്ഞു കിടക്കുന്ന ഒരു മലമ്പ്രദേശം. താഴേക്കു ഇറങ്ങി ചെന്നാൽ  കടൽ, മുകളിലേക്ക് കയറിയാൽ കടൽ മുനമ്പുകൾ. ഒരു കുന്നു കയറിയിറങ്ങി അടുത്തതിലേക്കു കയറാം. പിന്നെ അടുത്തതിലേക്ക് . അങ്ങനെ നീണ്ടു കിടക്കുന്നു. പൂക്കൾക്കിടയിലൂടെ ചെറിയ വഴി തിരിച്ചു വച്ചിട്ടുണ്ട്. പരിസ്ഥിതി സംരക്ഷിത മേഘലയാണ്‌. കയറരുതാത്ത ഭാഗങ്ങളിൽ വലിയ മുള്ളു കൊണ്ട് അടച്ചു വച്ചിരിക്കുന്നു!
മഞ്ഞപ്പൂക്കളും നല്ല മുള്ളുള്ള ഇനമാണ്. പൂമെത്ത പോലെ ചവിട്ടിക്കയറാൻ പറ്റില്ല. പൂവും കല്ലും പറിച്ചും കളിച്ചും ഇടയ്ക്കിടെ ഞങ്ങളുടെ തലയിൽ കയറി ഇരുന്നു 'ചാമിയെ-അയ്യപ്പാ'  വിളിച്ചും സച്ചൂസും  കുന്നുകയറി. സൂര്യനേയും അമ്പിളിമാമനേയും ഒരുമിച്ചു കൈകാണിച്ചു.

പോയിന്റ്‌ ദ് ദിനാൻ 
കയറുന്തോറും കുന്നിൻ ചോട്ടിലെ കൊട്ടാരം പോലെയുള്ള പാറകളും ഗുഹകളും അതിനുള്ളിലെ കുഞ്ഞു കടലും പിന്നെ ഇതിനൊക്കെയുമപ്പുറത്തു ഒരു വലിയ കടലും ചക്രവാളവും എല്ലാം തെളിഞ്ഞു വന്നു. കരയിലേക്ക് തിരിഞ്ഞു നോക്കിയാൽ മഞ്ഞപ്പൂക്കൾ മാത്രം!

രാത്രി എട്ടു മണിയോടടുത്തു കാണും. സൂര്യൻ ഇപ്പോളും മങ്ങിയിട്ടില്ല, അസ്തമയം ഒൻപതരയ്ക്കാണ്. തല്ക്കാലം അസ്തമയച്ചമയങ്ങൾ ബാക്കി വച്ച് ഞങ്ങൾ മലയിറങ്ങി.

വെയിലുള്ള രണ്ടു ദിവസം കഴിഞ്ഞു, രാവിലെ മഴയത്തു മടിപിടിച്ചെണീറ്റു വെളിയിലേക്ക് നോക്കുമ്പോൾ ദൂരെ തീരം നിറയെ ആളനക്കം!തിരയില്ലെങ്കിലും തീരത്ത് വെള്ളം കൂടുതൽ നിറഞ്ഞു. കടൽ ഒരുപാട് കരയിലേക്ക് വന്നു. ചെറിയ പായ് വഞ്ചികളുമായി തുഴയാൻ ഒരുപാടു പേർ  ഇറങ്ങിയിട്ടുണ്ട് .

മഴയാണെങ്കിലും ഒരു ദിവസം കുട്ടികളെ അക്വാ-ഷോ (aqua-show)  കാണിക്കാൻ കൊണ്ടുപോയി. അക്വേറിയവും  പക്ഷി പ്രദർശനവും. കയ്യിൽ ഭക്ഷണം കരുതിയാൽ പരിശീലകർ   പറയുന്നതനുസരിച്ച്  പരുന്തും മൂങ്ങയും ഒക്കെ പറന്നു നടക്കുന്നു! പിടിച്ചു പറിക്കാൻ ആരും ചെല്ലാത്ത, ഭദ്രമായ കൂട്ടിലാണെങ്കിലും ഒരു കിളി തന്റെ മുട്ടകൾ എണ്ണിപ്പെറുക്കുന്നു. എന്തുപറയാൻ! ഏതായാലും  ഈ യാത്രയിൽ ബ്രിട്ടനിയിലെ പെരുമഴ കണ്ടു. ഇടിയും മിന്നലുമില്ലെങ്കിലും തുള്ളിക്കൊരു കുടം പെയ്ത്ത്. യാത്ര പതുക്കെയാക്കി.  ഇരു വശങ്ങളിലും  തുറസ്സായ സ്ഥലങ്ങളിലെ കാടും പടലും ആണ്.  'പാർക്ക് അറ്മോറിക് ' -ന്റെ തുടർച്ചകൾ. ഇടയ്ക്കിടെ ചെടികൾ വെട്ടി നിർത്തി മതിലുകൾ തീർത്തിരിക്കുന്ന സുന്ദര ഗ്രാമങ്ങൾ!

പായ് നീർത്തിയ സ്കൂട്ടറുകൾ 
തീരങ്ങളിൽ പായ് നീർത്തിയ സ്കൂട്ടറുകൾ. വെള്ളത്തിലേക്ക്‌ ഇറങ്ങുന്നില്ല, കാറ്റേറ്റു പിടിച്ചു തീരത്തെല്ലാം  ആൾക്കാർ സ്കൂട്ടറോടിച്ചു കളിക്കുന്നു..

സ്ഥലം കാണാനായി പോയതിനെക്കാളും  നാട്ടിൻ പുറങ്ങളിലെ ഇടവഴികളിലൂടെ വഴിതെറ്റിയും തെറ്റാതെയുമുള്ള  യാത്രകളിൽ കണ്ടു പോയ സ്ഥലങ്ങൾ ആയിരുന്നു അധികം. GPS-നു വട്ടായപോലായി. ഏതെങ്കിലും അഡ്രസ്‌ കൊടുത്താൽ നാടുമുഴുവൻ ചുറ്റിച്ചു, എവിടെയെങ്കിലും കൊണ്ടുനിർത്തി, ഇതാണ് നിങ്ങൾ ചോദിച്ച സ്ഥലം എന്നു ചുമ്മാതെ  പറഞ്ഞു തുടങ്ങി. 

ടോൾ പിരിവുള്ള ഹൈവേ പോലെ അല്ല, നാട്ടിൻ പുറങ്ങളിൽ റോഡ്‌ കുണുങ്ങി കുണുങ്ങി തന്നെ. ഇടുങ്ങിയ  വഴികളിൽ അതിനേക്കാൾ  വലിയ ട്രാക്ടറുകൾ! മഴയും വഴിയുമെല്ലാം കുറച്ചു പഴയ കേരളത്തെ ഓര്മ്മിപ്പിച്ചു. ചൂണ്ടു പലകകൾ നോക്കിയിരുന്നപ്പോൾ കേരളത്തിലേക്കുള്ള വഴിയും കണ്ടു. ഇത്തിരി പരിഷ്കരിച്ചു 'കേർളാസ്   ' KERLAZ എന്നൊരു പേരിൽ.

KERLAZ -ലേക്കുള്ള വഴി.


കുട്ടികളുടെ ഇണക്കവും പിണക്കവും, തട്ടലും, പൊട്ടലും , മഴയും കാറ്റും, സുഹൃത്തിന്റെ വണ്ടി ഇടയ്ക്കൊന്നു മുട്ടിയതും  (ഭാഗ്യത്തിന് വലിയ പ്രശ്നങ്ങളൊന്നും പറ്റിയില്ല! ) ഒക്കെ കൂടി ബ്രിട്ടനി വഴികൾ പോലെ  വളഞ്ഞു പുളഞ്ഞ ഒരു യാത്ര ആയിരുന്നു.. എന്നാലും കുന്നിനും മലകള്ക്കും ഇടയ്ക്കുള്ള ഈ കടൽത്തുരുത്തുകൾ ഒന്ന് കൂടി കണ്ടാലും മതിവരില്ല. ചുവന്ന വീടിന്റെ ശാന്തതയും ശ്വസിച്ച ശുദ്ധ വായുവും വീണ്ടും കിട്ടിയാലും തികഞ്ഞു പറ്റില്ല. അതൊന്നുമില്ലെങ്കിലും കനൽ പൂക്കുന്ന കുന്നുകളുടെ  ഹൃദയം കടലെടുത്തു പോകല്ലേയെന്ന് ഒരു മാത്ര പ്രാർഥിക്കാതെ ഈ യാത്ര തീരില്ല...

നഗരത്തിൽ നിന്നും ഒരുപാട് ദൂരെയാണെങ്കിലും കടകളിൽ പ്രത്യേകിച്ച് വിലക്കുറവൊന്നും പ്രതീക്ഷിക്കണ്ട . പൂച്ചെടികള്‍ക്കും വിത്തുകൾക്കും പോലും നല്ല വില തന്നെ. ഇവിടെ കളിമണ്‍ പാത്ര നിര്‍മാണവും ഉണ്ട് . ഒരു ചെടിച്ചട്ടി വാങ്ങി. പോരുന്ന ധൃതിയിൽ പുറമ്പോക്കിൽ നിന്നും രണ്ടു ചെടി പറിക്കാൻ മറന്നു. കടയിലെ പൂക്കളെക്കാൾ നല്ലതായിരുന്നു.....

***


















Saturday, October 27, 2012

ഫ്രഞ്ച് റിവേറ (French Riviera - Côte d'Azur )



ഗാര്‍ ദ ലിയോന്‍ (Gare de Lyon)
പാരീസിലെങ്ങും ഇലകള്‍ ചുവന്നു പൊഴിയുന്ന ശിശിരമെത്തിയപ്പോള്‍  ഇത്തിരി  ചൂടും തേടി ഫ്രാന്‍സിന്‍റെ തെക്കു കിഴക്കുള്ള മെഡിറ്ററേനിയന്‍ തീരത്തിലേക്ക് ഒരു യാത്ര. അതിരാവിലെ ആയിരുന്നു ട്രെയിന്‍ .  ലോക്കല്‍ ട്രെയിനില്‍ ദീര്‍ഘദൂര സ്റ്റേഷനിനായ 'ഗാര്‍ ദ ലിയോണി'ല്‍ (Gare de Lyon) എത്തണം. സ്യൂട്ടും കോട്ടുമൊക്കെയിട്ട് നന്നായി  ഒരുങ്ങി  , എന്നാല്‍   മദ്യപിച്ചു ലക്ക് കെട്ട  ധാരാളം പേരെ ട്രെയിനില്‍ കണ്ടു.  നഗരരാത്രിയുടെ മിച്ചമുള്ള കാഴ്ചകള്‍ . പുറത്തിറങ്ങിയപ്പൊഴും അതേ ബഹളം. എസ്ക്കലേറ്ററില്‍ നീണ്ടു നിവര്‍ന്നു കിടന്നു പിന്നാലെ വന്നവരെയൊക്കെ ബുദ്ധിമുട്ടിച്ചു പൊട്ടിച്ചിരിക്കുന്ന ചില ഭ്രാന്തുകള്‍ .  ബോധമനസ്സു മറയുമ്പോള്‍ മനുഷ്യന്‍ എത്ര ബോറനാവുന്നു! മറ്റു യാത്രികരുടെ കൂടെയുള്ള വളര്‍ത്തു മൃഗങ്ങളും അറപ്പോടെ  നോക്കി മാറി  പോകുന്നു. 

ഒരു വിധത്തില്‍ ദീഘദൂര ട്രെയിനുകളുടെ ഭാഗത്ത്‌ എത്തി വണ്ടി പിടിച്ചു, പാരിസില്‍ നിന്നും അഞ്ചു മണിക്കൂര്‍ യാത്രയുണ്ട്. 'ഫ്രഞ്ച് റിവേറ' എന്നറിയപ്പെടുന്ന മെഡിറ്ററേനിയന്‍ തീരഭൂമിയാണ് ലക്ഷ്യം.   പുലര്‍ച്ചയുണര്ന്നതിനു പ്രായശ്ചിത്തമായി ട്രെയിനില്‍ കിടന്നു സ്വസ്ഥമായി ഉറങ്ങണമെന്നു കരുതിയതാണ്.

എങ്ങനെ ഉറങ്ങാന്‍. ? ട്രെയിനിന്‍റെ നീണ്ട ജനലുകളിലൂടെ ഉറക്കം വിട്ടുവരുന്ന പ്രപഞ്ചം. ഒരു വശത്തു സൂര്യന്‍ നിറഞ്ഞുയരുന്നു. ഉറങ്ങാന്‍ കൂട്ടാക്കാത്ത ചന്ദ്രന്‍  മറുവശത്ത്. മരങ്ങളില്‍ നിന്നും പക്ഷികള്‍ കൂട്ടത്തോടെ തീറ്റ തേടി പറക്കുന്നു. താഴെ , കൊയ്ത്തു കഴിഞ്ഞു കിടക്കുന്ന  സ്വര്‍ണ്ണ വയലുകളില്‍ ഉറങ്ങിക്കിടന്ന പശുക്കള്‍ പോലും ഓരോന്നായി എണീറ്റു മേയാന്‍ തുടങ്ങി. പ്രഭാതം ഇത്ര വിശാലമായി പൊട്ടിവിടരുമ്പോള്‍ എങ്ങനെയാണ്  ഉറങ്ങാന്‍ പറ്റുക ? 

നീണ്ടു കിടക്കുന്ന കൃഷി സ്ഥലത്തുകൂടി യാണ് യാത്ര. പക്ഷികളോ പശുക്കളോ ആണ് ഇതിന്റെയൊക്കെ ഉടമസ്ഥരെന്നേ ആര്‍ക്കും തോന്നൂ. അത്ര വിജനമാണിവിടം. 

ട്രയിനില്‍ ഒതുക്കമുള്ള, നല്ലൊരു കാന്‍റീനുണ്ട്. അവശ്യ സാധനങ്ങള്‍ മാത്രം കിട്ടും. നിരക്കിലും  വലിയ വ്യത്യാസമില്ല,  കുറച്ചു ഇരിപ്പിടങ്ങളും പിന്നെ നില്പ്പിടങ്ങളും ഒരുക്കിയിട്ടുണ്ട് . ഇരുവശത്തും നീണ്ട കണ്ണാടിയിലൂടെ, സുഭഗമായ കാഴ്ചകള്‍കണ്ടു കൊണ്ട് വെറുതെയൊരു കാപ്പി കുടിക്കാനും ആളുകള്‍ വന്നുപോകുന്നു . വീട്ടില്‍ നിന്നും കൊണ്ടുവന്ന പൊതിയോ, ഇവിടുന്നു തന്നെ വാങ്ങിയ ഭക്ഷണമോ ഒക്കെ കൊണ്ടുവച്ചു  കഴിക്കുന്നവരെയും കാണാം  . ഒരു വശത്ത് കടലും, മറുവശത്ത് മലനിരകളും. ഇവയ്ക്കിടയിലെ ചെറിയ തീരത്ത് കൂടി അതിവേഗതീവണ്ടി ഒഴുകുകയാണ്.  പാരീസില്‍ നിന്ന് രണ്ടുമൂന്നു മണിക്കൂര്‍ ചുറ്റിനും യാത്രചെയ്താല്‍, കൃഷിയും കാലി വളര്‍ത്തലും ഒക്കെയാണ് സാധാരണ കാഴ്ച , ഇതിപ്പോ പിന്നെയുമുണ്ട് മൂന്നുനാല് മണിക്കൂര്‍ .

കാര്‍ഷിക കാഴ്ചകള്‍ കഴിഞ്ഞു വീണ്ടും  ജനവാസ കേന്ദ്രങ്ങള്‍ കണ്ടു തുടങ്ങി. വലിയ ഒരു പുഴയുമൊഴുകുന്നു. അതിനെ ചുറ്റിപ്പറ്റി മലകളും ഗ്രാമങ്ങളും . ഇത് റോണ്‍ നദീതീരം. സ്വിസ് ആല്പ്സില്‍ നിന്നും മെഡിറ്ററേനിയന്‍ കടലിലേക്ക്‌ തിരക്ക് പിടിച്ചോടുകയാണ് റോണ്‍ . ട്രയിനിന്റെ ആദ്യ സ്റ്റോപ്പും ഈ തീരത്ത് തന്നെ; 'അവിന്യോന്‍' (Avignon). അവിടെനിന്നങ്ങോട്ടു  പുഴ തന്നെ വഴികാട്ടിയായി ട്രെയിനിനോപ്പം വന്നു. അമ്പിളിമാമന്‍ ഉറക്കത്തിലേക്ക് വീണു. സൂര്യന്‍ മുകളിലേയ്ക്ക് കയറിപ്പോയി. ഏതോ മലതുരന്നു ട്രെയിന്‍ പുതിയ താഴ്വരയിലേക്ക്. കടലിടുക്കുകള്‍ , ക്രൂയിസ്സുകള്‍. ,.തീരത്ത് ബഹുനില മന്ദിരങ്ങള്‍.. .  'മാര്സയ്‌' (Marseille) എന്ന തീരദേശ പട്ടണം. നേര്‍ത്ത പച്ചപ്പിനുള്ളില്‍ നിന്നും മൊട്ടക്കുന്നുകളും പിങ്ക് കുന്നുകളും കടലിനെ എത്തി നോക്കിക്കിടക്കുന്നു. ( ഈ തീരത്ത് എവിടെയോ ഒരു ഉപ-ആണവനിലയമുണ്ട്, അതില്‍ ചെറിയ ചോര്‍ച്ചയുണ്ടായതായി മുന്പു ഒരു വാര്‍ത്ത വന്നു മറഞ്ഞിരുന്നു. ചെറിയ ചോര്ച്ചകള്‍ വാര്‍ത്തയാവാറില്ല,  അയാല്‍  തന്നെ പെട്ടെന്ന് മറയും. വലിയ ചോര്‍ച്ചകള്‍ വാര്‍ത്തയാക്കാന്‍ ആളുമുണ്ടാവില്ല.  അതാണ്‌ ആണവനിലയങ്ങളുടെ മിടുക്ക്. ) കൂടെ വന്ന പുഴയും മറഞ്ഞു. കടല്കണ്ട് കൊതി തീര്‍ന്നു,  തിരിച്ചു പറന്നിട്ടുണ്ടാവും . 

കടല്‍തീരത്തു കൂടിയായി പിന്നെ യാത്ര. തുറമുഖത്തിന്റെ തിരക്കുകള്‍ . തിന തേടുന്ന കിളികള്‍ക്ക് പകരം കടല്‍കാക്കകള്‍ . കൊയ്ത്തു യന്ത്രങ്ങള്‍ക്ക് പകരം ഫിഷിംഗ് ബോട്ടുകള്‍ . മലകളും, കക്കിടി കായ്ച്ചു കിടക്കുന്ന ചെറു പറമ്പുകളും ഫാക്ടറികളും ഒക്കെയുള്ള  'തുലോന്‍' (Toulon) എന്ന ഒരു പട്ടണം കൂടി കഴിഞ്ഞു.

ഉറങ്ങൂ മനസ്സേ എന്ന് കണ്ണ് നിര്‍ബന്ധിക്കുമ്പൊഴേക്കും അടുത്ത സ്ഥലമെത്തി. അന്തരാഷ്ട്ര ഫിലിം ഫെസ്റ്റ്. നടക്കുന്ന 'കാന്‍' (Cannes). ഒരു സിനിമാ നഗരം. മണ്ണും ചുവന്നു കിടക്കുന്നു. നീലക്കടല്‍ ചുവന്ന കുന്നുകളില്‍ തട്ടിത്തെറിച്ചു വെണ്‍നുര ചിന്നി  , ഫ്രാന്‍സിന്‍റെ പതാക വിരിച്ചത് പോലെയായി   തീരം മുഴുവന്‍ .  അരളിച്ചെടികളും പനമരങ്ങളും മനോഹരമായ കെട്ടിടങ്ങളും ചേര്‍ന്ന് 'കാന്‍' തെളിഞ്ഞു മറഞ്ഞു . കണ്ടുകണ്ടൊന്നുറങ്ങി തുടങ്ങിയപ്പോഴേക്കും അടുത്ത അനൌണ്‍സ്മെന്റ്. 'നീസി' (Nice) ലെത്തി. കണ്ണും മനസ്സും തുറിച്ചു നോക്കി. സമയം ചിരിച്ചു.

നീസിലെ റോസാച്ചെടി 
ട്രയിനിറങ്ങിയപ്പോള്‍ത്തന്നെ ശ്രദ്ധിച്ചു, പുറത്ത്‌ ത്രികോണ ഇതളില്‍ വിടരാന്‍ മടിച്ചു നില്‍ക്കുന്ന റോസാപ്പൂക്കള്‍ . ഫ്രാന്‍സില്‍ എല്ലായിടത്തുമുണ്ട് നല്ല വലുപ്പവും ഭംഗിയുമുള്ള, എന്നാലൊട്ടും മണമില്ലാത്ത റോസാപ്പൂക്കള്‍ . പക്ഷെ ഈ പൂക്കളുടെ  ആകൃതിക്കു കുറച്ചു വ്യത്യാസമുണ്ട് മണപ്പിച്ചു നോക്കിയപ്പോള്‍, നമ്മുടെ  പനിനീര്‍ മണം!ചോദിക്കാതെതന്നെ  ഈ നാടിനെക്കുറിച്ചു കിട്ടിയ  ആദ്യത്തെ അറിവ്.

ടൂറിസം ഓഫീസില്‍ പോയി വരവറിയിച്ചു , അവര്‍ സന്തോഷപൂര്‍വ്വം  ഭൂപടം നിവര്‍ത്തി സ്ഥലം പരിചയപ്പെടുത്തിത്തന്നു. നേരെ നടന്നാല്‍ 'പോമ്നാദസാന്ഗ്ലെ' ബീച്ച്( Promenade des Anglais) , ഇംഗ്ലീഷുകാരുടെ നടപ്പാത എന്നാണര്‍ത്ഥം. ( മലയാളത്തില്‍ ഇങ്ങനെയൊക്കെയേ ഇതിനെ എഴുതാന്‍ പറ്റൂ.വായനക്കാര്‍ ക്ഷമിക്കൂ..തുടര്‍ന്നും ക്ഷമിക്കൂ..ഇതുപോലെ ഇനിയുമുണ്ട്  ചില പേരുകള്‍ ). കടല്‍ത്തീരത്ത് കാസിനോസ്‌ (ചൂതാട്ടകേന്ദ്രങ്ങള്‍ ) ഉണ്ട്.  ഉള്ളിലേക്ക് നടന്നാല്‍  'ചെറിയ കുട്ടികള്‍ക്ക് പ്രവേശനമില്ലാത്ത മറ്റു ധാരാളം കടകളും!'. അച്ഛനമ്മമാര്‍ക്ക്  വഴിതെറ്റാതിരിക്കാന്‍  അപ്പൂസ്‌ ഞങ്ങളുടെ കൈ പിടിച്ചു  കൊണ്ടു നടന്നു.   നീസിന്റെ പ്രധാന കേന്ദ്രമായ പഴയ പട്ടണത്തിലേയ്ക്ക് . പഴയ പട്ടണം (Old Town) പരമാവധി സംരക്ഷിച്ചിരിക്കുന്നു.  അവിടെ പഴയ പള്ളിയുണ്ട്, കൊട്ടാരമുണ്ട്, വഴികളും കെട്ടിടങ്ങളും ഉണ്ട്. പഴയ നിരത്തുകളില്‍ 'ഹോട്ടല്‍ ആന്‍ഡ്‌ ഫ്ലോര്‍ മാര്‍ക്കറ്റ്‌' പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നു. മണ്‍പാത്രനിര്‍മാണത്തിനും പേരുകേട്ട സ്ഥലമാണ്. അടുക്കളയില്‍ നിന്നും മണ്‍പാത്രങ്ങള്‍ പുറത്തായെങ്കിലും കൂടുതല്‍ ഭംഗിയോടു കൂടി സ്വീകരണ മുറിയിലും ഡൈനിങ്ങ്‌ റൂമുകളിലും എത്തി.  പഴയ പല കെട്ടിടങ്ങളിലും ശില്പ്പികളുടെ ആര്‍ട്ട്‌ ഗാലറികളുണ്ട്.  കലയും സംസ്കാരവും പഴക്കവും ഇഴുകിയ നീസിന്റെ ഇടുങ്ങിയ ഗലികളിലൂടെ  നടന്നു. പിന്നീട് തീരത്തേക്കും.
നീസിലെ കടല്‍ തീരം 

ഉരുളന്‍ കല്ലുകള്‍ നിറഞ്ഞ തീരം. ശക്തമായ തിരയുണ്ട്. വെള്ളത്തിലേക്കിറങ്ങുമ്പോള്‍  കാലിലേക്ക് കല്ലെറിഞ്ഞു കളിക്കുകയാണ് കടല്‍  !  

പ്ലാസ് മസ്സിന
നഗരത്തിന്റെ ഒരു പ്രധാന ഭാഗമാണ് പ്ലാസ് മസ്സിന (Place Masséna). ഇവിടെ ഉയര്‍ന്ന തൂണുകളില്‍ ഏഴു വന്‍കരകളെ ഓര്‍മ്മിപ്പിക്കുന്ന ഏഴു പ്രതിമകള്‍. ധ്യാനിക്കുന്നു.  താഴെ തെരുവില്‍  മനോഹരമായി പാട്ടു പാടുകയാണ് ഒരമ്മ. തുട്ടുകള്‍ കൊടുക്കുക മാത്രമല്ല, കുറച്ചു നേരം നിന്ന്, ഓരോ പാട്ടും കേട്ട് കൈയടിച്ചു പ്രോത്സാഹിപ്പിക്കുകയും ചെയ്യുന്നുണ്ട്   സഹൃദയരായ  നാട്ടുകാര്‍. .  പാട്ടുകള്‍ തീരാന്‍ കാത്തിരിക്കുകയാണ്  അവരുടെ  ചെറിയ പെണ്‍കുട്ടി. നൃത്തവും അഭിനയവും അകമ്പടിയില്ലാതെ , ജീവിതത്തിന്‍റെ ഒരു റിയാലിറ്റി ഷോ.

പ്ലാസ്‌ ഗരിബല്‍ദിയില്‍ --
ഇറ്റാലിയന്‍ ഗന്ധമുള്ള തെരുവാണ് 'പ്ലാസ്‌ ഗരിബല്‍ദി' (Place Garibaldi). പണ്ട് പണ്ട് ഇറ്റലിയുടെ ഭാഗമായിരുന്ന നീസിനെ വീണ്ടും ഇറ്റലിയിലേക്ക് മാറ്റാന്‍ ശ്രമിച്ച നായകന്‍ ആണ്  ഗരിബല്‍ദി. അദ്ദേഹത്തിന്‍റെ വിപ്ലവം തുളുമ്പുന്ന  പ്രതിമയുണ്ടിവിടെ. നീസ് ഇറ്റലിയുടെ ഭാഗമായില്ല, പക്ഷെ ഈ പ്രതിമയ്ക്കു  ചുറ്റുപാടും ഇറ്റലി പോലെയാണ്, ധാരാളം  ഇറ്റാലിയന്‍ റസ്ടോറന്റ്സ്. ഇറ്റാലിയന്‍ സ്പെഷ്യല്‍ ഐസ്ക്രീം കടകളും.

ഫ്രാന്‍സിലെ തിരക്കുപിടിച്ച നഗരങ്ങളിലൊന്നു തന്നെയാണ് നീസ്. പബ്ലിക്‌ ബസ്സില്‍ അടുത്ത ഗ്രാമങ്ങളിലെയ്ക്കും ,പട്ടണങ്ങളിലേയ്ക്കും ഒക്കെ പോകാം. എവിടേക്ക് പോകാനും ഒരു യുറോ മാത്രം. ടാക്സിക്കും മറ്റും ചാര്‍ജ് വളരെ അധികമാണ്. പക്ഷെ എല്ലായിടത്തേക്കും കണക്ഷന്‍ ബസ്സും ട്രെയിനും ട്രാമും ഒക്കെ ഉണ്ട്. അതുകൊണ്ട്  ഈ യാത്രയില്‍ ടാക്സി വിളിക്കേണ്ടി വന്നതേയില്ല.

'ഫ്രെഞ്ച് റിവേറ'  എന്നറിയപ്പെടുന്ന ഈ   തീരഭൂമിയില്‍ യുറോപ്പിലെ മികച്ച കാലാവസ്ഥ ലഭ്യമാകുന്നുണ്ട്  . വര്ഷം മുഴുവന്‍ സൂര്യപ്രകാശം. സസ്യ ജാലങ്ങള്‍ക്ക് പറ്റിയ മണ്ണ്. പല ഫ്ലാറ്റുകളുടെയും ജനാലയ്ക്കരികില്‍  വലിയ ചെടിച്ചട്ടിയില്‍ വാഴയുണ്ട്. വഴിയോരത്തുള്ള കടമുറിയില്‍ നീണ്ട  വാഴയില  ഗ്ലാസില്‍ കുത്തി നിര്‍ത്തി  അലങ്കരിച്ചിരിക്കുന്നു. തീരം നീളെ  ചെറിയ കുന്നും മലകളുമാണ്.  മലയിലെ   കൃഷിയും  (ഒലിവ്‌, മുന്തിരി  ) കടലിലെ മീനും; പ്രകൃതി കനിഞ്ഞു നല്‍കിയ ഒരു തീരം.  പല രാജ്യങ്ങളില്‍ നിന്നും പണക്കാര്‍ ഇവിടങ്ങളില്‍ കുന്നും മലയും വാങ്ങി ബംഗ്ലാവുകളും തോട്ടങ്ങളും ഉണ്ടാക്കി. ഇംഗ്ലീഷുകാര്‍ ധാരാളം. അതുകൊണ്ട് ഇംഗ്ലീഷ്  മിക്കവര്‍ക്കും അറിയാം.

ഈസ്‌ വില്ലേജ് ( Eze village ) 
അടുത്ത ദിവസം രാവിലെ 'ഈസ്‌ വില്ലാജ്' ( Eze village ) കാണാനിറങ്ങി. കടലോരത്ത് തന്നെ മറ്റൊരു കുന്നിന്‍ മുകളിലാണ് ഈ ഗ്രാമം.ഇവിടെ രണ്ടു ചെറിയ  പെര്‍ഫ്യൂം കേന്ദ്രങ്ങളുണ്ട്. പ്രധാന കേന്ദ്രങ്ങള്‍ കുറച്ചു മാറി ഗ്രാസ്സ് (Grasse) എന്ന മറ്റൊരു സ്ഥലത്താണ്. ഇവിടെയും പെര്‍ഫ്യൂമിന്റെ നിര്‍മാണ പ്രവര്‍ത്തനങ്ങള്‍ സൌജന്യമായി കാണിച്ചു തരും. എന്നിട്ട് തനത് പെര്‍ഫ്യൂമുകള്‍ മണക്കാനുമൊക്കെ  തരും. ഒന്നെങ്കിലും വാങ്ങാതെ അധികമാരും ഇറങ്ങില്ല. ഇവിടത്തുകാര്‍ക്കിഷ്ടം ഇലകളുടെയും കായ്കളുടെയും    മണം ചേര്‍ന്ന കൂട്ടുകളാണെങ്കില്‍ , ഇന്ത്യന്‍ സ്ത്രീകള്‍ക്ക് പ്രിയം പൂവുകളുടെ ഗന്ധമാണ്.  ആണുങ്ങളുടെ പ്രിയപ്പെട്ട പെര്‍ഫ്യൂമുകള്‍ക്ക് വേരുകള്‍ തന്നെ വേണം!

'പെര്‍ഫ്യൂമര്‍'   സ്പെഷ്യലിസ്റ്റ്മാര്‍ക്ക്  ഒരു ദിവസം രണ്ടു മണിക്കൂര്‍ മാത്രമേ  പണി ചെയ്യാന്‍ പാടുള്ളുവത്രേ! വിവിധ ഗന്ധങ്ങള്‍ തിരിച്ചറിയാന്‍ ശുദ്ധമായ  ഘ്രാണ ശക്തി നിലനിര്‍ത്തണം. അതുകൊണ്ട് അധികം മസാലകളുള്ള ആഹാരം , മദ്യം, സിഗരറ്റ് ഇതൊന്നും ഉപയോഗിക്കാനും പാടില്ല. (പിന്നീട് ഞങ്ങളുടെ സുഹൃത്തായ ഒരു 'പെര്‍ഫ്യൂമറോടു  '   ചോദിച്ചപ്പോള്‍ ഇതൊക്കെ ഒരു മാര്‍ക്കറ്റിംഗ്  വാചകമടി മാത്രമായിരിക്കും എന്നാണ് അദ്ദേഹം പറഞ്ഞത്. ) കാണിക്കാനായി  വച്ചിരുന്ന ചില  സുഗന്ധസോപ്പുകള്‍ തിരിച്ചറിയാന്‍  പറഞ്ഞപ്പോള്‍.. ഓരോന്നും  മണപ്പിച്ചു അപ്പൂസ് കൃത്യമായി അതിന്‍റെ ചേരുവ  തിരിച്ചറിഞ്ഞു. ( ഞങ്ങളെ രക്ഷപ്പെടുത്തി ).  മൂക്കിന്‍റെ സ്വഭാവം നേരെയാക്കാന്‍ വച്ചിരിക്കുന്ന കാപ്പിപ്പൊടി, എത്രമേല്‍ മണപ്പിച്ചിട്ടും എനിക്ക് എല്ലാം ഒരുപോലെ . വാസന തിരിച്ചറിയാനും വേണം ഒരു ജന്മ വാസന!  

Perume Process


കുട്ടക്കണക്കിനു ചെടികളില്‍ നിന്ന് ഇത്തിരിയോളം ശുദ്ധ പെര്‍ഫ്യൂം ആണ് കിട്ടുക. മിച്ചജലം കൊളോണ്‍ വാട്ടറായി ഉപയോഗിക്കുന്നു. അനുബന്ധ ഉല്‍പ്പന്നങ്ങളായി സോപ്പ്, സുഗന്ധ തൈലങ്ങള്‍   എന്നിവയെല്ലാം ഉണ്ടാക്കുന്നുണ്ട് .

സോപ്പുനിര്‍മാണത്തിനുപയോഗിക്കുന്ന വിശിഷ്ട പദാര്‍ത്ഥം ഒരു കവറില്‍ കുറച്ചെടുത്ത് കാണിച്ചു തന്നു. 'വെളിച്ചെണ്ണ' ! വളരെ സ്പെഷ്യല്‍ ആയി ഇറക്കുമതി ചെയ്തു വരുന്നതാണ് . കാരണം, തീരമാണെങ്കിലും ഇവിടെ തെങ്ങില്ല.  മലേഷ്യ , ഫിലിപ്പന്‍സ്, ശ്രീലങ്ക, ഇന്തോനേഷ്യ  അങ്ങനെ എത്രയോ രാജ്യങ്ങള്‍ , കേര ഉല്‍പ്പന്നങ്ങളുടെ വിദേശമൂല്യം തിരിച്ചറിഞ്ഞു കഴിഞ്ഞു .  'കേരള'ത്തിലാണെങ്കില്‍ തേങ്ങയ്ക്കും വെളിച്ചെണ്ണയ്ക്കുമൊന്നും വിലയില്ലാത്തത് കാരണം , തെങ്ങിന്‍ തോപ്പുകള്‍ ചെറിയ  പ്ലോട്ട് തിരിച്ചു പുരവച്ചു വില്‍ക്കുക എന്നതാണ് ഇപ്പോഴത്തെ  മൂല്യ വര്‍ദ്ധിത ഉല്പാദന രീതി  .  

പെര്‍ഫ്യൂമറികള്‍ കണ്ടിറങ്ങി. പിന്നെ ഈസിലെ എക്സോട്ടിക് ഗാര്‍ഡനിലേക്ക്.ഒരു  കുന്നില്‍ തട്ടുതട്ടായി ഒരു പൂന്തോട്ടം, മെഡിറ്ററേനിയന്‍. തീരത്ത് വളരുന്ന കള്ളിമുള്‍ച്ചെടികളാണിവിടെ . വംശ നാശ ഭീഷണിയുള്ളവ ധാരാളം.

പ്രതിമകള്‍. ((Eze Statue)
പൂന്തോട്ടത്തിന്‍റെ ഒത്ത മുകളില്‍  ചില  പ്രതിമകളുണ്ട്. കാറ്റേറ്റു, കടലുകണ്ട് നില്‍ക്കുന്ന ചില പ്രതിമകള്‍  . മണ്ണിന്‍റെ ദേവതമാര്‍  .  കാറ്റിലൂടെ ആരൊക്കെയോ വന്നു  തൊട്ടേക്കാമെന്നപോലെ  സുന്ദര  സ്വപ്നങ്ങളില്‍ മുഴുകി ഒരേ നില്‍പ്പ്. കുന്നിന്‍ മുകളില്‍ നിന്നും താഴേക്കു മനോഹരമായ ദൃശ്യം. കടലും മലകളും ആകാശവും തൊട്ടുരുമ്മി  കിടക്കുന്നു. ആകാശം പോലെ തെളിഞ്ഞ നീല വെള്ളം.

കടല്ക്കോട്ടയില്‍ നിന്നും  ( Meton-Fort)
ഇതേ ഭൂപ്രുകൃതിയുടെ തുടര്‍ച്ചയായി കുറച്ചുകൂടി യാത്ര ചെയ്തു. ഇറ്റലിയുടെ അതിര്‍ത്തിയ്ക്കടുത്തുള്ള മെന്‍റോന്‍  .(-Menton) വരെ. മെന്‍റോണിലെ കടല്‍ ക്കോട്ടയില്‍ നിന്നും തീരം കണ്ടു. ചെറിയ  പാലം കയറി ഇറ്റലിയിലേക്കുള്ള ബസ്സുകള്‍ പോകുന്നു. അതിരുകള്‍ തുറസ്സായതിനാല്‍ തീരമെല്ലാം ഒരു തുടര്‍ച്ച തന്നെ.  ഫ്രാന്‍സും, ഇറ്റലിയും  , സ്വന്തന്ത്ര പ്രവിശ്യയായ മൊനാക്കോയും ഒക്കെ ഈ തീരത്ത് നിവര്‍ന്നു കിടക്കുന്നു. കടലിനും  കുന്നുകള്‍ക്കും ഇടയിലൂടെ അതിര്‍ത്തികള്‍ കാര്യമാക്കാതെ റെയില്‍ പാളങ്ങളുണ്ട്.  ഇഷ്ടമുള്ള തീരത്തിറങ്ങാം. ലോകത്തിലെ അതിര്‍ത്തികളെല്ലാം   ഇതുപോലെ സ്വതന്ത്രമായിരുന്നെകില്‍ !

മൊണാകോ ഒരു ദൃശ്യം 
തിരികെ വരും വഴി, മൊണാക്കോ (Monaco)യിലിറങ്ങി . റെയില്‍വേ സ്റ്റേഷന്‍ തന്നെ ഒരു മലയിലേക്ക് ചാരിവച്ചിരിക്കുന്നു . ടൂറിസം ഓഫീസില്‍ ചെന്നപ്പോള്‍  പതിവ് പല്ലവികള്‍ . ഓള്‍ഡ്‌ ടൌണ്‍, പള്ളികള്‍, കൊട്ടാരങ്ങള്‍, കുന്നിന്‍ മുകളിലെ പൂന്തോട്ടങ്ങള്‍ . കുറച്ചു കൂടി ഉള്ളിലേയ്ക്ക് പോയാല്‍   ഫോര്‍മുല 1 കാര്‍ റേസിംഗ് നിരത്തും മറ്റുമുള്ള മോന്റെകാര്‍ലോ (Monte Carlo) യുമുണ്ട്  .  

മൊണാകോ (Monaco)
എക്സോട്ടിക്  ഗാര്‍ഡനില്‍ മാത്രം പോയി. കുറച്ചു കൂടി വൈവിധ്യമാര്‍ന്ന  കള്ളിമുള്‍ചെടികള്‍  കണ്ടു.   കുന്നിനകത്തേക്ക് ഒരു ഗുഹയും.  കുന്നിന്‍ മുകളില്‍ നിന്നും മൊണാക്കോ മുഴുവന്‍ കണ്ടു. മലകളിലും കുന്നിലും കടലിടുക്കുകളിലുമെല്ലാം കണ്ടാല്‍ കൌതുകം തോന്നിപ്പിക്കും വിധത്തില്‍  കയ്യേറ്റം നടത്തിയിരിക്കുന്നു. കടലിന്റെ ചുവട്ടില്‍ ,   പ്രകൃതി നട്ട കുന്നുകള്‍ക്ക് മുകളില്‍, മനുഷ്യന്‍  നട്ടു വളര്‍ത്തിയിരിക്കുന്ന കെട്ടിടങ്ങളുടെ   മുകള്‍ത്തട്ടിലെല്ലാം മനുഷ്യന്‍ തന്നെ പൂന്തോട്ടങ്ങള്‍ തീര്‍ത്തലങ്കരിച്ചിരിക്കുന്ന കാഴ്ച!

കുട്ടികളുടെ തീരം(Villefranche-sur-Mer)
വീണ്ടും നീസിലെക്കുള്ള ട്രെയിനില്‍ കയറി.  'വില്‍ഫ്ലോര്‍ഷ്സുമേറി'ല്‍ (Villefranche-sur-Mer) ഇറങ്ങി. ഈ പ്രദേശത്ത് സ്വാഭാവികമായി  മണ്ണുള്ള ഒരേയൊരു തീരം. കടല്‍ക്കുന്നുകള്‍ക്കിടയില്‍ ഉള്‍വലിഞ്ഞു കിടക്കുകയാണ്.ഒട്ടും തിരയില്ല.  തൊട്ടപ്പുറത്തെ തീരങ്ങളിലെല്ലാം ശക്തമായ തിരയുണ്ട്. ഇതു മാത്രം  കുട്ടികള്‍ക്കായി പ്രകൃതി ഒരുക്കിയ ഒരു കളിത്തീരം. ദൂരെ  ധാരാളം മത്സ്യബന്ധനബോട്ടുകള്‍ കിടക്കുന്നു. മീനുകളെ കരയ്ക്കടുത്തു തന്നെ കാണാം . ജെല്ലിഫിഷ് തീരത്തേക്ക് വരാതിരിക്കാന്‍  വലയിട്ടിരിക്കുന്നു. മറ്റു ബീച്ചുകളെ പോലെ, കടല്ക്കുളി കഴിഞ്ഞാല്‍ നല്ല വെള്ളത്തില്‍ കുളിക്കാന്‍ തീരത്ത് തന്നെ ഷവറും ഒക്കെ ഒരുക്കിയിട്ടുണ്ട്.

കടലിലെയ്ക്കിറങ്ങി കിടക്കുന്ന ഒരു ഉപദ്വീപു -കുന്ന് ഇവിടെ നിന്നു തന്നെ കാണാം. കുറച്ചുദൂരം കയറി. കടലിനഭിമുഖമായി വലിയ ബംഗ്ലാവുകള്‍, ചുറ്റും തോട്ടങ്ങള്‍ . ലോകത്തിലെ പണക്കാരുടെ ഹോളിഡേ കൊട്ടജുകള്‍ക്ക് പേരുകേട്ട സ്ഥലം ആണിത്.  'കാപ്ഫെറ'. (Saint-Jean-Cap-Ferrat) കേരളത്തിലെ വീടുകളേക്കാള്‍ കുറച്ചുകൂടി വലിയ സെറ്റപ്പ്. ഓരോ ബന്ഗ്ലാവിനും സ്വന്തമായി ബീച്ചും കുന്നിന്‍ പുറങ്ങളും ഉണ്ട്!  റോഡില്‍ വലിയ ഇനം കാറുകള്‍ കാണാം. ( പൊതുവേ ഫ്രാന്‍സില്‍ ചെറിയ റോഡും കാറുകളുമൊക്കെയാണുള്ളത് ). ഇതൊക്കെത്തന്നെ ആണ് ഇവിടുത്തെ ഒരു കാഴ്ച. വന്മതിലുകളില്‍ കൂടി ഉള്ളിലേയ്ക്ക് നോക്കുമ്പോള്‍ ജയിലിലേയ്ക്ക് നോക്കുന്ന പ്രതീതി. സെക്യൂരിറ്റി അലാറം, സര്‍വയലന്‍സ് ക്യാമറ ഒക്കെ വില്‍ക്കുന്ന കടകളും കണ്ടു.  ഇതെല്ലാം വേണ്ടിവരും. പട്ടണത്തിന്റെ നടുക്ക് പലയിനം ശില്‍പ്പങ്ങള്‍  കടലിലേക്ക്‌ നോക്കി നില്‍ക്കുന്നു. വെള്ളത്തില്‍ വരിവരിയായി  സ്വകാര്യ ബോട്ടുകള്‍ . ആര്‍ട്ട്‌ഗാലറികളും മറ്റുകടകളും ഒക്കെയായി ആഭിജാത്യം   ഇത്തിരിക്കൂടിയ  ഒരു കടപ്പുറം. 

സ്വകാര്യ നൌകകള്‍ ...(Yatches..Cap-ferrat)

ഇവിടെ മലഞ്ചുവട്ടിലാണ് കടല്‍. കുന്നും മലയും കടലും  ആള്‍ പാര്‍പ്പുള്ള സ്ഥലങ്ങള്‍ തന്നെ .  കുറച്ചു മലകളെ മാത്രമേ വെറുതെ വിട്ടിട്ടുള്ളൂ. പാരിസ്ഥിതിക വിനോദ സഞ്ചാരത്തെ പണം കവര്‍ന്നു കളഞ്ഞില്ലേയെന്നു തോന്നാം. പക്ഷെ എത്ര അപഹരിച്ചിട്ടും തീരാത്ത സൌന്ദര്യം ഈ പ്രകൃതിയ്ക്കുണ്ട് , സമ്പത്തും.



പിറ്റേന്ന് മടക്കം. അതിനു  മുന്‍പ് കടലിന്‍റെ കല്ലേറ് ഒരിക്കല്‍ കൂടി വാങ്ങി. തണുപ്പ് മാത്രം തന്നിട്ട്, കല്ലെല്ലാം കടലുതന്നെ തിരിച്ചെടുത്തു . ഇനിയും എത്രപേരെ എറിഞ്ഞു കൊള്ളിക്കണം! തിരക്കിട്ട് മടങ്ങുമ്പോള്‍  ഗ്രാസ്സിലെ  പെര്‍ഫ്യൂം  തോട്ടങ്ങളും, കാനിലെ ചുവന്ന കുന്നുകളും , ഒലിവ്‌ തോട്ടങ്ങളും പിടിതരാത്ത കാഴ്ച്ചകളായി പിന്നിലേക്കോടി.
-----